A Maior Biblioteca do Mundo / The Largest Library in the World

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A Maior Biblioteca do Mundo

A cidade de Washington tem monumentos e museus incríveis sobre a história dos EUA. Nossa opinião é que todos os americanos deveriam visitar a capital de seu pais e os que não são americanos também. A história contada em Washington vai muito além dos EUA. É uma oportunidade para você aprender muito sobre a Guerra Fria, sobre viagens aeroespaciais, sobre artes, sobre revolucionários de outras épocas e nacionalidades. Para os amantes de política, arquitetura e livros não pode faltar uma visita ao Congresso americano e `a biblioteca do Congresso.

Principal Sala de Estudos da Biblioteca do Congresso. Fonte: Ligia C.
Vista parcial da principal sala de estudos da Biblioteca do Congresso. Fonte: Ligia C.

A biblioteca do Congresso é a maior biblioteca do mundo com 162 milhões de items em 460 diferentes línguas. A sua coleção inclui livros, gravações, fotografias, mapas e manuscritos. Além disso são incluídos 12.000 novos itens todos os dias ao seu acervo ou 3 milhões de itens por ano. A cada novo livro publicado nos EUA, duas cópias são sempre enviadas para a Biblioteca do Congresso.

O prédio principal leva o nome de um dos autores da Declaração de Independência Americana – The Thomas Jefferson Building – e foi fundado em 1897, 97 anos depois da fundação da biblioteca. Em 1800 a biblioteca foi fundada dentro do Capitólio (Congresso) e possuía um acervo de 3.000 livros. Em agosto de 1814 quando os ingleses colocaram fogo no prédio do Capitólio todos os livros foram queimados. Mas em janeiro de 1815 o congresso aprovou a compra do acervo inteiro de Thomas Jefferson – que naquela época tinha 6.487 livros – por US$ 23.950. Seis meses depois do fogo, a biblioteca tinha o seu acervo dobrado. A biblioteca pessoal de Thomas Jefferson era uma das mais importantes do pais e pode ser hoje vista em exibição na biblioteca do Congresso. Todos os livros foram digitalizados e ficam disponíveis para consulta.

Varanda interna no segundo andar da biblioteca. Fonte: Ligia C.
Varanda interna no segundo andar da biblioteca. Fonte: Ligia C.

Em 1870 o bibliotecário do Congresso, Sr. Spofford, conseguiu que a lei do direito autoral (copyright) fosse aprovada. Assim, todas as pessoas que tivessem registro de direito autoral teriam que mandar cópia do seu trabalho para a biblioteca do Congresso. Essa estratégia aumentou o acervo da biblioteca, fazendo necessária a construção de um prédio próprio.

Esse prédio fica do outro lado da rua do Congresso (Capitólio), feito em estilo neo-clássico e italiano renascentista. Quando fundado, foi considerado um monumento nacional pela sua beleza e por ser a maior e mais segura biblioteca do mundo. O design interno teve a colaboração de vários artistas que fizeram do prédio uma obra de arte com muitas pinturas e esculturas. Atualmente, a biblioteca conta com o apoio de outros 4 prédios apenas para guardar o seu acervo. A biblioteca mantém escritórios em 6 outros países para fazer a coleta e compra de materiais históricos: Índia, Egito, Brasil, Indonésia, Quênia e Paquistão.

Apenas como curiosidade em 2015 a biblioteca do congresso recebeu mais de 1.6 milhões de visitantes, mais de 86 milhões de visitas no seu website, tem 3.094 funcionários, e operou com um orçamento anual de US$ 630 milhões.

Main Reading Room at Library of Congress. Source: Ligia C.

Norman, our tour guide at the Library.
Norman, our tour guide at the Library.
Thomas Jefferson library exhibition at Library of Congress by Ligia C.
Thomas Jefferson library exhibition at Library of Congress by Ligia C.
Giant Bible of Mainz from 1453. This bible was handwritten by a monge and it took 15 months to be completed.
Giant Bible of Mainz from 1453. This bible was handwritten by a monk and it took 15 months to be completed.

The Largest Library in the World

Washington D.C. has many monuments and amazing museums about US history. Our view is that all Americans should visit the capital of the country, as well as those who are not Americans. The stories told in Washington D.C. goes far beyond the US. It is an opportunity to learn much about the Cold War, about aerospace travel, arts, revolutionaries from other times and countries. Those who like politics, architecture and books cannot miss the US Congress and the Library of Congress.

The Library of Congress is the world’s largest library with 162 million items in 460 different languages. Its collection includes books, recordings, photographs, maps and manuscripts. Every day 12,000 new items are included to its collection, adding up to 3 million new items per year.

Main reading room at the Library of Congress. By Ligia C.
Main reading room at the Library of Congress. By Ligia C.

The main building bears the name of one of the authors of the American Declaration of Independence – The Thomas Jefferson Building – and was founded in 1897, 97 years after the foundation of the library. In 1800 the library was founded in the Capitol building (Congress) and had a collection of 3,000 books. In August 1814 when the British set fire to the Capitol building, all the books were burned. But in January 1815 the Congress approved the purchase of the entire collection of Thomas Jefferson – who at that time had 6,487 books – for US $ 23,950. Six months after the fire the library had doubled its collection. The personal library of Thomas Jefferson was one of the most important of the country and today it can be seen on display at the Library of Congress.

In 1870 the librarian of Congress, Mr. Spofford, supported the enactment of the copyright law. After that, all applicants holding a copyright would need to send a copy of their work to the Library of Congress. This strategy greatly increased the library collection, making it necessary the construction of a new building for the library.

Paintings on library ceiling.
Paintings on library ceiling.

This building is across the street, behind the Congress, built in neoclassic Italian Renaissance style. At the time of its foundation, it was considered a national monument for its beauty, being the largest and most secure library in the world. The internal design has had the collaboration of several artists who transformed the building into a work of fine art, with many paintings and sculptures. Currently the library has the support of 4 other buildings just to hold its collection. The library maintains offices in six other countries to collect and purchase historical materials: India, Egypt, Brazil, Indonesia, Kenya and Pakistan.

Just as a curiosity in 2015 the library of Congress has received more than 1.6 million visitors, more than 86 million visits on its website, it has 3,094 employees and operated with an annual budget of US $ 630 million.

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