Lima: Mysteries of Incas, Christian Catacombs and Gastronomic Paradise / Lima: Mistérios dos Incas, Catacumbas Cristãs e Paraíso Gastronomico

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Lima city center.
Lima city center.

Lima: Mysteries of Incas, Christian Catacombs and Gastronomic Paradise / Clique Aqui para Português

Lima is the fifth most populous city in Latin America, with nearly 10 million inhabitants, but it does not look like a big city. It has relatively quiet districts, a very rich past and an extremely varied cuisine. It also shows the drastic socio-economic contrasts of a typical Latin America capital.

We had the privilege of having an authentic guide born in Lima, who prefers to remain anonymous, our dear friend Adolfo Calderón. He showed us the historical treasures of Lima’s architecture, including the church and the monastery of San Francisco in the heart of the capital.

We were impressed with the famous catacombs of this church, where the bones of more than 25,000 people (mostly men and former priests) are artistically arranged, forming mosaics with geometric patterns – as if death drew life.

San Francis church in Lima. Photo by Ligia Coelho.
San Francis church in Lima. Photo by Ligia Coelho.

You have certainly heard of Leonardo da Vinci, but very few people have heard of Diego de la Puente, Spanish painter of the seventeenth century. He painted an interesting “Last Supper”, with a circular perspective even more sophisticated than the famous mural painted by Leonardo in the monastery refectory in Milan. In addition, de la Puente put in his “Last Supper” several Peruvian delicacies such as cuy (cavy) and ají (a type of spice).

We respect the cultural diversity of delicious Peruvian cuisine, but we did not venture to eat cavy.  When something is too cute to eat we become vegetarians.  But there were many options. Besides the proverbial ceviche, one should taste the causa rellena (a kind of stuffed yellow potato cake with chicken or tuna) in the traditional Cordano bar, a stronghold of politicians, poets and tourists next to the Presidential Palace.

Other specialties include papa a la huancaína, anticuchos (skewers), pressed grilled chicken, rocoto relleno (stuffed peppers) of Arequipa. We were told that Peru has 4,000 types of potatoes and hundreds of types of corn, but there was not enough time for us to count.  A meal or a festive gathering can be accompanied by pisco sour, a cocktail made with lime, sugar, pisco (brandy), egg white and ice cubes. Chile and Peru dispute the authorship of such cocktail, but we all benefit by drinking it.

In San Isidro, towards Miraflores, slightly outside the usual tourist routes, there is a refurbished adobe pyramid, known as Huaca Huallamarca with a small museum containing mummies and artifacts from before the Inca period in Lima. The Incas occupied that area in the 15th Century, but since 200 B.C. the Hualla people and then the Ishma people had been living there.

Huaca Huallamarca. Photo by Ligia Coelho.
Huaca Huallamarca. Photo by Ligia Coelho.

We also strolled in Barranco, a typical quarter with colorful houses, where the famous MATE Museum is located.  It was founded by Mario Testino internationally famous Peruvian photographer.  He lives in London and became famous for photographing fashion and famous people. His photo essays of Princess Diana, Rolling Stones, Demi Moore, Naomi Campbell, Angelina Jolie, Johnny Depp already became global graphic icons.

At MATE Museum. Phot by Ligia C.
At MATE Museum. Phot by Ligia C.

For Brazilians, Peru is the name of a bird. It means turkey, which, by coincidence, is also the name of another country in English. We found out that all Peruvian kids learn in school that the word Peru is derived from Birú, the name of a local ruler who lived near the Bay of San Miguel, Panama, in the early sixteenth century. The lands south of the Birú kingdom after a particular river eventually became known as Biru, Viru and finally Peru.

If you want to have more tips on how to get there, where to stay and where to eat, e-mail us: info@ourinstant.com – It’s FREE

Jonas drinking Pisco Sauer. Photo by Ligia C.
Jonas drinking Pisco Sauer. Photo by Ligia C.

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No topo da piramide Adobe em Huaca Huallamarca com o nosso querido amigo e guia Adolfo Calderón. / On top of Adobe pyramid with our friend and guide Adolfo Calderón.
No topo da piramide Adobe em Huaca Huallamarca com o nosso querido amigo e guia Adolfo Calderón. / On top of Adobe pyramid with our friend and guide Adolfo Calderón.
Torito de Pucará é o simbolo do Peru, na praça Kennedy em Lima. / Torito de Pucará is a Peruvian symbol. This statue is located on Kennedy square in Lima.
Torito de Pucará é o simbolo do Peru, na praça Kennedy em Lima. / Torito de Pucará is a Peruvian symbol. This statue is located on Kennedy square in Lima.
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Catacombs of San Francis church – bones of more than 25,000 people are artistically arranged. / Catacumbas da igreja de São Francisco onde os ossos de mais de 25 mil pessoas foram organizados de maneira artistica.
No restaurante Panchita provando as delicias do Peru. / In the Panchita restaurant tasting Peruvian delicacies.
No restaurante Panchita provando as delicias do Peru. / In the Panchita restaurant tasting Peruvian delicacies.
Pacific Ocean, view from Barranco neighborhood. / Oceano Pacifico visto do alto do bairro Barranco.
Pacific Ocean, view from Barranco neighborhood. / Oceano Pacifico visto do alto do bairro Barranco.
Rolling Stones and Jonas at MATE Museum. Photo taken by Ligia C.
Rolling Stones and Jonas at MATE Museum. Photo taken by Ligia C.

Lima: Mistérios dos Incas, Catacumbas Cristãs e Paraíso Gastronomico

Lima é a quinta cidade mais populosa da América Latina, com quase 10 milhões de habitantes, mas não parece.  É uma cidade agradável, com um passado riquíssimo e uma gastronomia igualmente variada.

Tivemos o privilégio de contar com um autêntico guia nascido em Lima, o qual prefere permanecer anônimo, nosso querido amigo Adolfo Calderón.  Ele nos mostrou as preciosidades históricas da arquitetura limenha, incluindo a igreja e o mosteiro de São Francisco no centro da capital.

Ficamos impressionados com as catacumbas dessa igreja, onde os ossos de mais de 25.000 pessoas são artisticamente arranjados, formando mosaicos com padrões geométricos – como se a morte desenhasse vida.

Você certamente conhece Leonardo da Vinci, mas muito pouca gente já ouviu falar em Diego de la Puente, pintor espanhol do século XVII.  Ele pintou uma “Santa Ceia” interessantíssima, com uma perspectiva circular ainda mais interessante do que o célebre mural pintado por Leonardo no refeitório do mosteiro de Milão.  Além disso, de la Puente colocou em sua Santa Ceia vários pratos típicos e temperos peruanos como cuy (preá) e ají (um tipo de pimenta).

Statue of Christ as a boy in San Francis church. / Estatua do menino Jesus na igreja de São Francisco.
Statue of Christ as a boy in San Francis church. / Estatua do menino Jesus na igreja de São Francisco.

Respeitamos a diversidade cultural da deliciosa gastronomia peruana, mas não nos aventuramos a comer preá, por exemplo. Quando o animal é tão bonitinho assim, viramos vegetarianos.  Mas não faltaram opções.  Além do proverbial ceviche, não se pode deixar de provar uma causa rellena (uma espécie de tortinha de batata recheada com salpicão de frango ou atum) no tradicional bar Cordano, um reduto de políticos, poetas e turistas ao lado do Palácio Presidencial.  Outras especialidades incluem papa a la huancaina, anticuchos (espetinhos), frango prensado grelhado, rocoto relleno (pimentão recheado) de Arequipa.  Nos disseram que o Peru tem 4.000 tipos de batata e centenas de tipos de milho, mas não deu tempo para contar.  Uma refeição ou um encontro festivo são celebrados com pisco sour, um coquetel feito com limão, açúcar, pisco (aguardente), clara de ovo e cubos de gelo, a caipirinha local.  Chile e Peru disputam a autoria do coquetel, mas todos nos beneficiamos.

Foto tirada no museu MATE em Barranco.
Foto tirada no museu MATE em Barranco.

Também passeamos por Barranco, típico bairro com casas coloridas, onde se encontra o famoso museu MATE, de Mario Testino, um fotógrafo peruano que vive em Londres e ficou famoso por fotografar gente famosa e moda.  Os seus ensaios fotográficos sobre a Princesa Diana, Rolling Stones, Demi Moore, Naomi Campbell, Angelina Jolie, Johnny Depp já viraram ícones gráficos globais.

Para os brasileiros, peru é uma ave, mas descobrimos que todos os peruanos aprendem na escola que a palavra Peru é derivado de Birú, o nome de um governante local que viveu perto da Baía de San Miguel, Panamá, no início do século XVI.   As terras ao sul do reino de Birú, a partir de um determinado rio, acabaram sendo conhecidas como Birú, Virú e finalmente Peru.

Se você quiser mais dicas sobre como chegar, onde ficar e o que comer, escreva para o nosso e-mail: info@ourinstant.com – É de GRAÇA.

 

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