O Mês da Abóbora / The Pumpkin Month

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O Mês da Abóbora / Click Here for English

No Hemisfério Norte, outono é tempo de colheita. Os dias começam a ficar mais curtos, as noites frias, os grilos param de cantar e as folhas começam a cair. Nem sempre as pessoas viveram em sociedades com comida industrializada e um supermercado em cada esquina. Tradicionalmente, essa é a época de colher o que se plantou, fazer geléias, compotas e preparar o estoque de comida para o inverno. Na Idade Média, uma vila que fosse atacada em outubro e tivesse seus estoques de comida pilhados, passaria fome e veria muita gente morrendo por causa disso.

Em época de colheita há a impressão que existe mais comida que o necessário. Se você já foi colher laranjas, morangos, maças ou abóboras, sabe do que estamos falando. Em alguns lugares, o excesso de colheita gerou tradições curiosas. Nos EUA há mais de cem festivais da abóbora em estados diferentes. Apenas no Estado de Nova York há pelo menos cinco desses festivais tradicionais. O que se faz num festival de abóbora? Bom, as pessoas comem abóbora das mais variadas formas (tortas, biscoitos, conservas, sopas) e fazem concursos engraçados levados muito a sério. Os juízes do livro Guiness de recordes mundiais são chamados para registrar várias modalidades.

Source: bigpumpikns.com
A maior abóbora do mundo.  / The largest pumpkin in the world. Source: bigpumpikns.com

A Europa deixou os EUA para trás em 2014 no concurso de maior abóbora cultivada do mundo. Beni Meier da Alemanha quebrou o recorde mundial com uma abóbora pesando 2,323 pounds (1053 kg, mais de uma tonelada). Esses cultivadores de abóboras gigantes possuem segredos muito bem guardados e depois vendem sementes dessas abóboras premiadas. Ao contrário do pé de feijão, o segredo não está na semente, mas no cultivo diário. Mais ou menos como no amor.

Outros recordes curiosos: a maior torta de abóbora do mundo foi feita em New Bremen, Ohio em 2010. A torta tinha um diâmetro de 7 metros e pesava 1670 quilos. Foram usadas 233 dúzias de ovos, mais de 400 litros de leite, 210 quilos de açúcar, 4 quilos de sal e 7 quilos de canela em pó.

Sabe aquela tradição de acender uma vela dentro de uma abóbora? A cidade de Keene em New Hampshire sempre batia o recorde. Em 2006 eles acenderam 28,952 abóboras. As abóboras precisam estar acesas ao mesmo tempo no mesmo local. Em outubro de 2007 Boston quebrou o recorde com 30,128 abóboras acesas durante um evento para arrecadar fundos para programas sociais.

O recorde de lançamento de abóbora com um canhão de ar já chegou a mais de um quilometro de distancia (4,483 pés ou 1,3 km) em Nassau, Delaware em 2008. O maior desafio não é a potência do canhão, mas as forças gravitacionais de aceleração que podem arrebentar a abóbora antes de atingir o chão. Abóboras congeladas não são permitidas.

Além de tudo isso, abóbora é a nossa cor favorita, principalmente no outono.

Jonas com abóboras que pesam aproximadamente 1.000 quilos. / Jonas with pumpkins that weight approximately 500 pounds.
Jonas com abóboras que pesam aproximadamente 1.000 quilos. / Jonas with pumpkins that weight approximately 500 pounds.
Various types of pumpkins available to buy. / Vários tipos de abóboras disponiveis no mercado nessa época.
Various types of pumpkins available to buy. / Vários tipos de abóboras disponiveis no mercado nessa época.

The Pumpkin Month

In the Northern Hemisphere, autumn is harvest time. The days get shorter, the nights get cold, the crickets stop singing and the leaves begin to fall. People have not always lived in societies with industrialized food and a supermarket on every corner. Traditionally, this was the time when people harvested what they planted, made preserves, jams, compotes and prepared the food supply for the winter. In the Middle Ages, a village that was attacked in October and had their food stocks pillaged, would almost certainly go hungry and see a lot of people dying because of it. In case you did not know, winter and food had a lot to do with the creation of feudalism.

At harvest time, there is the impression that there is more food than necessary. If you have ever picked oranges, strawberries, apples or pumpkins, you know what we mean. In some places, the surplus generated curious traditions. In the US, there are more than a hundred pumpkin festivals in different states. Only in New York State there are at least five of these traditional pumpkin festivals.

What makes a pumpkin festival? Well, people eat pumpkin in many different ways (pies, cookies, preserves, soups) and make funny contests taken very seriously. The Guiness Book of World Records judges are called to register multiple modalities.

Back in 2014 Europe beat the USA in the largest cultivated pumpkin contest. Beni Meier of Germany broke the world record with a pumpkin weighing 2,323 pounds (1053 kg, over a ton). These growers of giant pumpkins have closely guarded secrets and then sell the seeds of winning pumpkins. Unlike the beanstalk, the secret is not in the seed, but the daily cultivation. Sort of like in love.

The largest pumpkin pie in the world. / A maior torta de abóbora do mundo. Source: newbremenpumpkinfest.com
The largest pumpkin pie in the world. / A maior torta de abóbora do mundo. Source: newbremenpumpkinfest.com

Other curious record: the world’s largest pumpkin pie was made in New Bremen, Ohio in 2010. What’s the recipe for a world record pumpkin pie? All you need is 1,212 lbs of canned pumpkin, 2,796 eggs (233 dozen), 109 gallons of evaporated milk, 525 pounds of sugar, 7 pounds of salt and 14.5 pounds of cinnamon.

You know the Jack o’Lantern tradition, of course. The town of Keene in New Hampshire always beat the record of lit pumpkins. In 2006 they lit 28,952 pumpkins. There are only two rules: the pumpkins need to be lit at the same time in the same place. In October 2007 Boston broke the record with 30,128 pumpkins lit during an event to raise funds for social programs.

Using an air cannon to propel a pumpkin is called “Pumpking Chunking”. The record already reached a distance of over three quarters of a mile (4,443 feet) in Nassau, Delaware in 2008. The biggest challenge is not the power of the cannon, but the gravitational forces which may break the pumpkin before reaching the ground. Frozen pumpkins are not allowed.

Besides all this, pumpkin is our favorite color, especially in autumn.

 

 

 

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