Mexico: On Artists, Communism, Pre-Hispanic Civilizations, Extra-Terrestrial Beings and the Power of Ideas / Mexico: Sobre o Ego dos Artistas, Comunismo, Civilizações Pre-Hispanicas, Seres Extra-Terrenos e o Poder das Ideias

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On the Ego of Artists, Communism, Pre-Hispanic Civilizations, Extra-Terrestrial Beings and the Power of Ideas / Clique Aqui para Português

Travels are worth for the reflections they inspire.

We were fascinated by the story of Frida Kahlo transforming her pain and the amputation of her leg into art. They say she had a love affair with Trotsky. He was exiled in Mexico with his wife, fleeing from Stalin. They were welcomed by Diego Rivera and Frida Kahlo in their spacious blue house in Coyoacán, on the outskirts of Mexico City.

Three days before she died, Frida Kahlo painted some cut watermelons in the colors of the Mexican flag, and wrote on one of them: Viva la Vida.  Impossible to translate in English, something like: Long live life.  Or maybe simply: celebrate life.  She knew she was going to die, but she also knew that life and watermelons would go on.

Frida Kahlo’s House. / Detalhe da Casa da Frida Kahlo. By: Ligia Coelho

Living a few blocks away, Trotsky was afraid of being murdered at the orders of Stalin. After the first attack, when his bedroom was machine gunned, he never left the house and stayed mostly within the large garden, raising rabbits. When he had no headaches caused by high blood pressure, he worked on a devastating biography about Stalin. The book was never completed, for Ramon Mercader stuck a pickax in Trotsky’s forehead.  Even with a pickaxe in his forehead and bleeding a lot, Trostsky still summoned the energy to prevent the guards from killing his killer because he wanted to confirm who had commissioned the crime.

Trotsky lived only one more day in the hospital. Ramon Mercader lived 20 years in a Mexican prison, and later in the Soviet Union, having died in Cuba.  Leonardo Padura wrote the excellent “The Man Who loved Dogs”, a fictional account comparing the lives of Lev Davidovich Bronstein (Trotsky) and his killer Ramon Mercader.  Frida Kahlo and her sister were imprisoned for two days and interrogated, crying, suspected of collaborating with the assassination of Trotsky.

Even today, many Trotsky followers argue that his death had prevented the world from pursuing a more just socialist path. They blame Stalin’s sociopathy for the failure of communism.  We think this is bullshit.  Mao Tse Tung killed many more innocent people than Stalin and is still venerated in China as a great national hero. Perhaps because Chinese Communism, disguised as capitalism, has flourished thanks to the miserable wages paid out to the Chinese workers.  This kind of communism, which worked out, allows Chinese millionaires to travel everywhere nowadays, including to Mexico.

Trotsky thought that no public official should earn more than a factory worker. That is, a Minister of State, a surgeon, a scientist and a samba dancer would earn the same salary – beautifully unrealistic. This is the problem of revolutionaries. Perhaps this is why, until now, no revolutionary ideology has managed to discipline human nature — except through military force and dictatorships.

Trotsky’s House in Mexico City. / Casa do Trotsky na Cidade do México. Observe a guarita de segurança que foi construida após o primeiro atentado.   By: Ligia Coelho

The Aztecs and other pre-Hispanic peoples had interesting ways of disciplining human nature. They associated political and economic power with religion. Priests and the elite dominated an empire of 7 million people offering roads, knowledge about rain systems, agriculture technology and a powerful system of ideas that included sacrifices to the Gods. The capital, Tenotichtlan – where today is Mexico City – housed 300,000 people before the arrival of the Spanish invaders.

Their strange rituals included tearing the skin of selected enemy warriors, turn it inside out, and dress the priest in this bloody “robe”. Apparently, this caused the God Xipe Totec to improve the corn crops. They drew out the beating hearts of living people as a sacrifice to the Gods. Aztecs also invested enormous time and energy in building or refurbishing pyramids.

Nowadays, in Teotihuacan (a 90 minute drive from Mexico City), the tourists stay for more than an hour roasting under the divine sun waiting their turn in line to climb the great pyramid of the sun, without imagining the great cleverness that that pile of stones represents.  Teotihuacan means “the place where people ascend to become Gods”, which was an extremely clever way of establishing power.

We asked the guide how was it possible for a people of shepherds and farmers to have built such a colossal work in just 20 years in the year 600 BC. She answered with one word: discipline. We see it in a different way: keeping the people busy is also a strategy of domination. Mao Tse Tung knew this.

Some think that the pyramids have been built by extra-terrestrials.  For some reason, the base of the pyramid of Cheops in Egypt and the base of the pyramid of the sun in Teotihuacan have a square base with the approximately similar length of about 222 meters. Some people also think that the original tribe who built the pyramids of the sun and moon at Teotihuacan came from Atlantis.  When the Aztecs arrived, they were already found as ruins.  The Aztecs refurbished them and painted them shiny red.

Imagine the scene: in the year zero of the Common Era, you arrive in the middle of a plateau and find a huge 70-meter high red pyramid, equivalent to a 25-story building.  The red pyramid glows in the sun with its sparkling waxed finish. At the top, the priests make ritual sacrifices and communicate directly with the Sun God, making sure it will rise everyday.  This would impress any peasant and command obedience, would it not?

Jonas at the Moon pyramid – on the first platform. / Jonas na piramide da Lua – na primeira plataforma. By: Ligia Coelho

Many power projects flourish thanks to a perverse association between the force of an idea and mechanisms for directing people’s energy through a common vision – no matter how absurd it might be. The idea that some people had to be sacrificed so that the God Sun would continue to shine was taken for granted in those days.

There are a few other things that we do not understand: how is it possible that a culture that worshiped the sky, the stars, the moon and the sun lived in houses without windows?

After the alleged son of God replaced the Sun God, the stones of the Major Aztec Temple were used to build the majestic catholic Cathedral of the city of Mexico.

With all due respect, we also do not understand how was it possible that an oppressed people plundered by the Spaniards have abandoned their Gods and adopted the new God of the invader.  We guess this can also be explained in one word: violence. Or two: much violence.

Meanwhile, in modern Mexico, people dance and play chess at Praza Hidalgo, stroll along Calle Madero, friends celebrate life and toast with tequila reposado at Coyoacán bars while life goes on, alive, being lived by those who know how to live.  For now, there is no doubt in their minds that the sun will indeed rise tomorrow.

Ligia at the entrance of Frida Kahlo and Diego Rivera’s House. / Ligia na entrada da casa da Frida Kahlo e do Diego Rivera na cidade do México. By: Jonas Rabinovitch
Painting from Frida with self-portrait, Marx as a good guy and the USA as villain. / Pintura da Frida com auto-retrato, representando Marx como bonzinho e os EUA como vilões. By: Ligia Coelho
The painting Frida did 3 days before she died. The watermelon with the phrase “Viva la Vida”. / A pintura feita por Frida 3 dias antes de morrer. Melancias com a frase “Viva a Vida”. By: Ligia Coelho
Frida’s Kitchen with colors and items from Mexican culture. / Cozinha da Frida Kahlo com artigos e cores da cultura mexicana. By: Jonas Rabinovitch

Frida’s atelier with the mirror she used for her self-portraits. / Atelier da Frida com o espelho que ela usava para fazer seus auto-retratos. By: Ligia Coelho
On Frida’s bedroom on the left its the vase in the shape of a frog which contains Frida’s ashes. / No quarto da Frida a esquerda está o vaso em forma de sapo que guarda as cinzas dela. By: Ligia Coelho
Frida’s clothes on view at her house. She was famous for her fashion and style. / As roupas da Frida estão em exibição na casa dela. Ela era famosa por seu estilo. By: Ligia Coelho

Frida & Diego’s Garden. / Detalhe do jardim da casa da Frida Kahlo. By: Ligia Coelho
Jonas visiting Trotsky’s house/museum. / Jonas na casa/museu do Trotsky. By: Ligia Coelho
Trotsky’s office – where he was killed. / Escritório do Trotsky, onde ele foi assassinado. By: Ligia Coelho
In front of the Pyramid of the reclaining serpent. / Na frente da pyramid da serpente deitada.
With our adorable guide Alicia in front of the Sun Pyramid. / Com a nossa querida guia Alicia em frente a Piramide do Sol.
Jonas at the entrance for pyramids with the Sun Pyramid as background. / Jonas na entrada das piramides com a Piramide do Sol ao fundo. By: Ligia Coelho

Sobre o Ego dos Artistas, Comunismo, Civilizações Pre-Hispanicas, Seres Extra-Terrenos e o Poder das Ideias 

As viagens valem pelas reflexões que inspiram.

Ficamos fascinados com a historia de Frida Kahlo transformando suas dores e a amputação de sua perna em arte.  Dizem que ela teve um caso de amor com Trotsky.  Este se exilou no Mexico com sua esposa, fugindo de Stalin.  Foram acolhidos por Diego Rivera e Frida Kahlo em sua espaçosa casa azul em Coyoacán, periferia da Cidade do Mexico.

Tres dias antes de morrer, Frida Kahlo pintou umas melancias cortadas, com as cores da bandeira do Mexico, e escreveu sobre uma delas: Viva la vida.

Retrato da Frida Kahlo em exibição na casa dela. / Portrait of Frida in exhibition at her house. By: Ligia Coelho

Morando a poucas quadras de distancia, Trotsky tinha medo de ser assasinado a mando de Stalin.  Depois do primeiro atentado, vivia enclausurado no amplo jardim de sua casa criando coelhos.  Quando não tinha dores de cabeca provocadas por pressão alta, escrevia uma biografia demolidora sobre Stalin.  O livro não chegou a ser concluido, porque Ramon Mercader enfiou uma picareta na testa de Trotsky.  Com a picareta na testa e sangrando muito, Trostsky ainda teve energia para gritar e impedir que os guardas matassem seu assassino, porque queria confirmar quem havia encomendado o crime.

Trotsky viveu apenas mais um dia no hospital.  Ramon Mercader viveu 20 anos em uma prisão mexicana, depois na União Soviética e morreu em Cuba.  Frida Kahlo foi interrogada com sua irma e ficou dois dias presa, chorando, suspeita de colaborar com o assassinato de Trotsky.

Até hoje, muitos Trotskistas lamentam que sua morte tenha impedido o mundo de trilhar um caminho mais justo.  Culpam a psicopatia de Stalin pelo fracasso do comunismo.  Mao Tse Tung matou muito mais gente inocente que Stalin e ainda hoje e’ venerado na China como grande herói nacional.  Talvez porque o comunismo chines, disfarçado de capitalismo, tenha dado mais ou menos certo graças aos salários miseráveis pagos aos operarios chineses.  Esse comunismo que deu certo permite que milionários chineses viajem por todas as partes hoje em dia, incluindo o México.

Trotsky achava que nenhum funcionario publico poderia ganhar mais que um operário.  Ou seja, um Ministro de Estado, um cirurgião, um cientista e um sambista ganhariam o mesmo salario, que beleza.  Esse é o problema dos revolucionários.  Até hoje, nenhuma ideologia revolucionária conseguiu disciplinar a natureza humana, a não ser através de exércitos e ditaduras.

Vista da Avenida dos Mortos em Teotihuacan. / View of the Avenue of the Dead in Teotihuacan. By: Ligia Coelho
Jonas descendo da piramide da Lua. / Jonas climbing down the Moon Pyramid. By: Ligia Coelho

Os astecas e outros povos pre-Hispânicos tinham formas interessantes de disciplinar a natureza humana.  Eles associavam o poder politico e econômico `a religião.  Os sacerdotes e a elite dominavam um império de 7 milhões de pessoas oferecendo estradas, conhecimento sobre agricultura e um sistema de idéias poderosíssimo que incluia sacrificios para os Deuses.  A capital, Tenotichtlan – onde hoje está a Cidade do México –  abrigava 300.000 pessoas antes da chegada dos espanhóis.

Entre seus rituais estranhos, estava o de arrancar a pele de guerreiros inimigos, virá-la ao avesso, e vestir o sacerdote com esse manto sangrento.  Isso faria com que o Deus Xipe Totec melhorasse a colheita de milho.  Também arrancavam o coração de pessoas vivas, sacrificadas para os Deuses.  Investiam um tempo e uma energia enormes construindo ou reformando piramides.

Hoje em dia, em Teotihuacan, o turista fica mais de uma hora torrando no sol esperando a sua vez na fila para subir na grande piramide do sol, sem imaginar a grande esperteza que aquela pilha de pedras representa.

Perguntei `a guia como é possivel que um povo de pastores e agricultores tenha construido uma obra tao colossal em apenas 20 anos, no ano 600 A.C..  Ela respondeu com uma palavra: disciplina.  Eu vejo de outra forma: manter o povo ocupado também é uma estratégia de dominação.  Mao Tse Tung sabia disso.

Alguns acham que as piramides tenham sido construídas por extra-terrenos.  Por alguma razão, a base da piramide de Queops e a base da piramide do sol em Teotihuacan tem uma base quadrada aproximadamente com o mesmo comprimento: 222 metros.  Alguns também acham que a tribo original que construiu as piramides do sol e da lua em Teotihuacan tenham vindo de Atlantis.

Imagine a cena: no ano zero de nossa era, antes que as pessoas parassem de venerar o sol para venerar uma pessoa (bem, não era qualquer pessoa, era o filho de Deus), você chega no meio de um planalto e encontra uma imensa piramide vermelha com 70 metros de altura, como um prédio de 25 andares.  A piramide vermelha brilha ao sol com seu faiscante acabamento encerado.  No topo, os sacerdotes fazem sacrifícios rituais e se comunicam diretamente com o Deus Sol, garantindo assim que ele surgiria nos dias seguntes.  Impressionava qualquer campones, e comandava obediencia, não é verdade?

Muitos projetos de poder florescem graças a uma associação perversa entre a força de uma ideia e mecanismos para direcionar a energia do povo através de uma visão comum – por mais absurda que seja.

Algumas coisas não entendo:  como é possivel que um povo que venerava o céu, as estrelas, a lua e o sol vivesse em casas sem janelas?

Depois que o Deus Sol foi substituído pelo filho de Deus, as pedras do Templo Maior asteca foram usadas para construir a majestosa Catedral da cidade do México, glorificando outro Deus.  Com todo o respeito, tambem não entendo como é possível que um povo oprimido, vilipendiado, saqueado pelos espanhóis tenha abandonado seus Deuses e adotado ate `a alma o Deus do invasor.  Mas isso também dá para explicar em uma palavra: violência.  Ou duas: muita violência.

Enquanto isso, as pessoas dançam e jogam xadrez na Praça Hidalgo, passeiam pela Calle Madero, amigos brindam com tragos de tequila reposado nos bares de Coyoacán e a vida segue viva, sendo vivida por quem está vivo.  Por enquanto, não haá duvida que o sol vai nascer amanhã.

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