The Modern Art Enigma / O Enigma da Arte Moderna

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Nova York is perhaps the city with the largest number of museums and art galleries in the world. One of our favorites is the Museum of Modern Art – MOMA – founded in 1929. Today it has about 200,000 pieces of modern art in its collection, including paintings, sculpture, industrial design, movies, photographs, representing the most relevant artistic movements since the nineteenth century. There are masterpieces of impressionism, surrealism, abstractionism, pop art, hyperrealism, and others.

The collection includes famous works like the “starry night” by Van Gogh, the Demoiselles d’Avignon by Picasso, “Broadway Boogie Woogie” by Mondrian, “The Persistence of Memory” (showing melting clocks) by Salvador Dali, the Marilyn Monroe posters by Andy Warhol, the “Sleeping Gypsy” by Rousseau and “Steamboat Willie,” the first Mickey Mouse cartoon. The largest work is perhaps the helicopter hanging from the ceiling as an example of efficient industrial design. The smallest one might be the yellow self-adhesive small notepad (Post-It) or the @ (at) symbol, actually purchased by MOMA as modern artistic expression – believe it or not.

Starry Night from Van Gogh. Source: Googleart
Starry Night from Van Gogh. Source: Wikipedia 

The wife of John D. Rockefeller, Abby Aldrich Rockefeller, was largely responsible for creating the museum. Despite having a billionaire husband, she actually needed to raise money to start the collection and buy the museum’s headquarters, as her husband hated modern art.

What makes a work of modern art to be famous? This will surprise you, but according to a friend of ours who is curator of MOMA for contemporary art in Latin America, there are three basic unofficial factors: 1) If the artist represented or represents something completely new, something never done before. 2) If the work of art is accepted by the market, i.e. if it sells. 3) If the work fell into the public taste.

As the condition 1 contradicts condition 3 due to something called “resistance of taste,” usually the most prominent artists are no longer alive. If you found Van Gogh in person at the cafeteria of MOMA, what would you ask him?

As the museum is private there is an entrance fee of $ 25, but on Fridays after 4PM, the museum is free. Get a ticket at the reception and do avoid taking a backpack because the line to deposit and collect backpacks may take up some time. The MOMA also has a restaurant, café, cinema, library and a lovely internal garden with sculptures by Calder, Miró and Rodin.

MOMA Garden. Source: moma.org
MOMA Garden. Source: moma.org
Helicopter part of the permanent exhibition at MOMA.  Source: moma.org
Helicopter part of MOMA permanent exhibition. Source: moma.org
MOMA exhibition. Source:moma.org
MOMA exhibition. Source:moma.org

O Enigma da Arte Moderna

Nova York é talvez a cidade no mundo com o maior numero de museus e galerias de artes. Um dos nossos favoritos é o Museu de Arte Moderna – MOMA – fundado em 1929. Hoje tem cerca de 200,000 peças de arte moderna em seu acervo, incluindo pinturas, esculturas, desenho industrial, filmes, fotografias, representando os movimentos artísticos mais importantes desde o século XIX. Há obras-primas do impressionismo, surrealismo, abstracionismo, arte pop, hiper-realismo, e outros.

Obras famosas como a noite estrelada de Van Gogh, as Demoiselles de Avignon de Picasso, Broadway Boogie Woogie de Mondrian, a persistência da memória (mostrando relógios derretidos) de Salvador Dali, os posters com a Marylin Monroe de Andy Wahrol, a cigana adormecida de Rousseau e “Steamboat Willie”, o primeiro desenho animado do Mickey Mouse são alguns exemplos da coleção. A maior obra talvez seja o helicóptero pendurado no teto como exemplo de desenho industrial eficiente. A menor obra talvez seja o bloquinho de folhas autoadesivas amarelas (Post-It) ou o símbolo @ (arroba), arrematado pelo MOMA como expressão artística moderna. Acredite se quiser.

Avignon de Pablo Picasso. Fonte: studyblue.com
Avignon de Pablo Picasso. Fonte: studyblue.com

A esposa do John D. Rockefeller, Abby Aldrich Rockefeller, foi a grande responsável pela criação do museu. Apesar de ter um marido bilionário ela precisou arrecadar fundos para iniciar a coleção e comprar a sede do museu, já que seu esposo detestava arte moderna.

O que faz uma obra de arte moderna ficar famosa? Isso vai te surpreender, mas segundo uma amiga nossa que é curadora do MOMA para arte contemporânea da América Latina, existiriam três fatores extraoficiais básicos: 1) Se o artista representou ou representa algo totalmente inovador, algo nunca feito antes. 2) Se a sua obra tem aceitação no mercado, ou seja, se a obra vende. 3) Se a obra caiu no gosto do público. Como a condição 1 contradiz a condição 3 por causa de uma coisa chamada “resistência do gosto”, normalmente os artistas de maior destaque não estão mais vivos. Se você encontrasse Van Gogh na cafeteria do MOMA, o que você perguntaria a ele?

Como o museu é privado há uma taxa de entrada de US$ 25, mas nas sextas-feiras ‘a tarde o museu é grátis. Pegue um ticket na recepção e evite levar mochila porque a fila para depositar e recolher a mochila é o que mais demora. O MOMA também tem um restaurante, cafeteria, sala de cinema, livraria e um jardim interno agradável com esculturas de Calder, Miró e Rodin.

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