São Francisco / San Francisco

 

Mural at Mission District. 

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Women’s Building at Mission District. 

São Francisco / Click Here for English

Viajar para São Francisco, mesmo pra quem mora nos EUA, é como fazer uma visita ao futuro.  São Francisco é o berço de várias organizações high-tech, é super pra frente no quesito direitos humanos e na relação com os animais e o meio ambiente.  Além disso, a cidade tem um certo charme e uma história muito interessante.

São Francisco é uma península ao norte da Califórnia, cercada pelo oceano Pacifico e pela enseada de São Francisco.  A cidade fundada por espanhóis em 1776 é super famosa pelas ruas com muitas descidas e subidas íngremes, pelas casas vitorianas, pelos trens a cabo super antigos mas que ainda são usados no transporte publico, pela bruma, pela ponte Golden Gate – que liga São Francisco a Sausalito – e por Alcatraz, antiga penitenciária que abrigou um dos mafiosos mais famosos do mundo: Al Capone.

A corrida do ouro na Califórnia em 1849 fez com que São Francisco virasse a segunda cidade mais densa dos EUA, hoje com mais de 800 mil habitantes, abaixo apenas de Nova York.  Em 1906 a cidade foi atingida por um tremor de terra que destruiu 75% da cidade, e é inacreditável como logo foi reconstruída e virou o centro do liberalismo e do movimento gay nos EUA.

Alem disso, várias das empresas e serviços que amamos nasceram lá, entre elas: Levi’s, GAP, Dropbox, Dolbi, Airbnb, Pinterest, Twitter, Uber, e Craigslist.

Por ser uma cidade tão querida e tão procurada por turistas, os preços dos hotéis não são nada baratos.  Então optamos pela hospedagem usando o site Airbnb e ficamos numa casa linda.  Alugamos um quarto próximo a área gay mais famosa do mundo, o bairro Castro.  Como ônibus e trens não passavam muito próximos da nossa casa, acabamos optando por usar o LIFT – que também foi fundado em São Francisco.  O LIFT parece o UBER, um serviço de táxi oferecido por particulares, mas é mais flexível em oferecer corridas compartidas com outos passageiros.  Cada vez que seguíamos para um novo destino conhecíamos novas pessoas, o que tornava a corrida mais interessante e até divertida.

Na primeira noite fomos assistir ao Beach Blanket Babylon, o show que está há mais tempo em cartaz no mundo.   O show foi lançado em 1974 e nunca parou de se apresentar.  As fantasias e os chapéus são incríveis! Nunca tínhamos visto chapéus tão grandes e tão criativos como esses.  A história é a mesma desde sua inauguração, a Branca de Neve sai `a procura do seu príncipe encantado e no caminho encontra diversas personalidades que mudam de acordo com os tempos.  No nosso show estavam representados o presidente Barack Obama e sua esposa Michelle, a Hillary e Bill Clinton, Oprah, Lady Gaga, Nicki Minaj, Adele, Donald Trump e diversas outras personalidades conhecidas.  A beleza do show pode ser aproveitada por todos, mas para compreender bem todos os diálogos é preciso estar com o inglês afiado.  O ticket deve ser comprado com alguma antecedência, pois a casa lota todas as noites.

Tiramos um dia para visitar Sausalito.  Com área total de 5.7 Km quadrados, é incrível como a pequena cidade que foi o centro da construção de navios durante a II Guerra Mundial tenha se tornado um lugarzinho tão charmoso e turístico.  No pós guerra ficou conhecida por seu desenvolvimento artístico e por atrair gente rica.  Hoje é uma cidade super animada, com muitos restaurantes, lojinhas e com 3 comunidades de casas flutuantes.

A nossa jornada a Sausalito começou com o aluguel de bicicletas (e capacetes) nas proximidades do Fisherman’s Wharf.  Pedalamos até o parque nacional da Golden Gate e seguimos pela ponte até chegarmos ao nosso destino final a 15 Km de distancia.  Pedalar na Golden Gate foi uma experiência e tanto!  Pra começo de conversa vc tem que subir na ponte pelo lado correto – um lado serve para pedestres e outro para as bikes.  O transito de bicicletas é super intenso, mas sem confusões e congestionamentos.  Se vc for muito devagar vai ser ultrapassado por vários ciclistas que parecem voar pela ponte.  Mas lembre-se de apreciar a paisagem, que é espetacular.

Chegando a Sausalito vc pode estacionar a sua bike por uma pequena taxa e aproveitar o sol pra fazer uma caminhada na beira da praia.  Depois escolher um dos vários excelentes restaurantes que ficam por ali.  Na volta, se vc não quiser pedalar, faça como a gente: use o ferry.  Ele leva vc e sua bike de volta ao outro lado da enseada.

Alcatraz é outra atração imperdível e inesquecível. Compre os ingressos com bastante antecedência, especialmente se vc for viajar em alta temporada (junho, julho e agosto).  A penitenciaria federal de Alcatraz foi construída em uma pequena ilha a apenas 2km de distancia da costa.  Foi construída em 1910 para ser uma prisão militar e acabou sendo comprada pelo Departamento de Justiça americano em 1933.  Funcionou como penitenciaria de segurança máxima  de 1934 a 1963 quando foi fechada por causa do alto custo de manutenção e pela sua má reputação.

Alcatraz era temida pelos criminosos por ser considerada “`a prova de fugas”. Os funcionários da prisão não acreditavam que alguém conseguisse chegar ao outro lado da enseada nadando, pois teria que lutar contra duas forças da natureza: as águas muito frias da enseada de São Francisco e suas fortes correntes marítimas. Soubemos que também amedrontavam os prisioneiros com histórias de tubarões… mas eram apenas um mito inventado pelos guardas.

O ticket inclui o transporte de barco até a ilha que leva cerca de 20 minutos.  Chegando no presídio vc passará por uma pequena orientação e seguirá num tour que é guiado.  Vc poderá visitar a cela de vários presos famosos, e outras áreas comuns como biblioteca, refeitório, e a antiga administração. Se tiver coragem e quiser, pode ficar 1 minuto “preso” em uma solitária.  Aproveite para ouvir muitas histórias, inclusive sobre a única fuga bem sucedida, eternizada no filme com Clint Eastwood “Fuga de Alcatraz” (Escape from Alcatraz).

Recomendamos também que vc aproveite para caminhar muito pelos bairros Castro e  Mission, cheio de histórias relacionadas aos direitos humanos e ver os murais feitos por vários artistas e que enfeitam a área.  A maioria dos murais representa a luta por alguma causa.  Vale a pena pegar um dos bondinhos e descer no Píer 39, visitar as lojinhas e caminhar até o delicioso Boudin Bakery e Café.  Vc vai adorar os pães com formatos de tartarugas, crocodilos, e ursos.

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Golden Gate Bridge National Park. 

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At the Golden Gate Bridge.

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Sausalito

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Sausalito

San Francisco

Going to San Francisco, even for those who live in the US, is like visiting the future. San Francisco is home to many high- tech organizations, is super forward in the question of human rights and in the relationship with animals and the environment. In addition, the city has a certain charm and a very interesting history.

San Francisco is a peninsula in northern California, surrounded by the Pacific Ocean and the bay of San Francisco. The city was founded by Spaniards in 1776 and is famous for its streets with steep hills, the Victorian houses, the cable cars used in public transport, the mist, the Golden Gate Bridge – which connects San Francisco to Sausalito – and Alcatraz, the former prison that housed one of the most famous mobsters of all time: Al Capone.

The gold rush in California in 1849 turned San Francisco into the second more dense city in the US, currently with more than 800 thousand inhabitants, second only to New York. In 1906 the city was hit by an earthquake that destroyed 75% of its buildings. It is unbelievable how it was soon rebuilt and became the center of liberalism and the gay movement in the US.

Moreover, several companies and services we love were born there, including Levi ‘s, GAP, Dropbox, Dolbi, Airbnb, Pinterest, Twitter, Uber, and Craigslist.

Being a city so dear and so sought after by tourists, the prices of hotels are not cheap. So we used the site Airbnb and stayed in a beautiful house. We rented a room near the most famous gay area of the world, the Castro district. As buses and trains were not very close to our house, we opted to use LIFT – which was also founded in San Francisco. The LIFT is like UBER, a taxi service offered by private individuals, but is more flexible in offering shared rides with other passengers. Each time we headed for a new destination we got to know new people, which made the journey more interesting and even fun.

On the first night we went to see the Beach Blanket Babylon, the longest running cabaret show in the world. The show was launched in 1974 and never stopped performing. The costumes and hats are amazing! We had never seen hats as big and as creative as these. The story is the same since its opening. Snow White is looking for her prince charming and in the way she meets many personalities that change according to the times. In the show we saw President Barack Obama and his wife Michelle, Hillary and Bill Clinton, Oprah, Lady Gaga, Nicki Minaj, Adele, Donald Trump and many other well-known personalities. The beauty of the show can be enjoyed by all, but to understand all dialogues you need to be sharp in English. The ticket must be purchased well in advance because the house is full every night.

We took a day to visit Sausalito. With a total area of 5.7 square kilometers, it is amazing how the small town that was the center of shipbuilding during World War II has become a small place so charming. In the post war it became known for its artistic development and for attracting rich people. Today is a super lively town with many restaurants, shops and 3 communities of houseboats.

Our journey began with renting a bike (and helmets) near Fisherman’s Wharf. We rode to the Golden Gate National Park and followed the bridge until we reached our final destination 15 Km away. Pedaling through the Golden Gate Bridge was an amazing experience! For starters, you have to climb the bridge from the right side – one side is for pedestrians and another for bikes. Bicycle traffic is super intense but without confusion and congestion. If you are going very slowly you will be overtaken by several riders who seem to fly across the bridge. But remember to enjoy the view, which is spectacular.

After you get to Sausalito, park your bike for a small fee and enjoy the sunshine or take a walk on the boardwalk. You may also want to have a meal at one of the many excellent seafood restaurants they have there. To go back, if you do not want to ride, do like us: use the ferry. It takes your bike back to the other side of the bay.

Alcatraz is another unforgettable attraction. Buy tickets well in advance, especially if you are traveling in high season (June, July and August). Alcatraz Federal Penitentiary was built on a small island just 2 km from the coast. It was built in 1910 to be a military prison and was eventually purchased by the US Justice Department in 1933. It worked as a maximum security penitentiary from 1934 to 1963 when it was closed because of high maintenance costs and its bad reputation.

Alcatraz was feared by criminals for being considered “scape-proof”. Prison officials did not believe anyone could get to the other side of the bay swimming, due to two forces of nature: the very cold waters of San Francisco bay and the strong currents. We heard that guards used to frighten prisoners with stories of sharks … but these were just a myth invented by them.

The ticket includes boat transportation to the island which takes about 20 minutes. Arriving at the prison you will go through a short orientation and follow a tour that is guided. You can visit the cells of several famous prisoners, and other common areas such as the library, cafeteria, and the old administration. If you dare and if you want, you can get a one-minute sentence in solitary confinement, a dark cell in Block D. Take the opportunity to hear many stories, including about the only successful escape, immortalized in the film with Clint Eastwood Escape from Alcatraz.

We also recommend that you enjoy walking the Castro and Mission districts, full of stories related to human rights and see the murals made by various artists coloring this area. Most of the murals depict a fight for a cause. It is well worth picking up one of the cable cars and get off at Pier 39 to visit the shops and walk to the delicious Boudin Bakery and Café. You’re going to love the breads in the format of turtles, crocodiles, and bears.

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