Piratas / Pirates

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Museu dos Piratas / Pirates Museum, Nassau, Bahamas

Piratas / Click Here for English

Nós nunca vimos um pirata, mas temos uma ideia bem completa de como eles eram: tapa olho, perna de pau, papagaio no ombro, espada na cintura, longas barbas, cara de mau. Na verdade, não era nada disso. Ao contrário das sereias, gnomos e unicórnios, os piratas não são um mito. Eles existiram de verdade. Mas, ao longo da História, nossa natureza humana sempre preferiu uma mentira interessante do que uma verdade sem graça. Há políticos e artistas que fizeram carreiras inteiras explorando essa veia.

Afinal, quem eram os piratas? Mary Read era uma pirata e foi poupada da forca por estar grávida. Anne Bonny era outra pirata que virou amante de Calico Jack, outro pirata. Ao contrário da marinha inglesa na época ou qualquer outra organização militar, os piratas funcionavam como uma democracia e seguiam um código bastante rígido. Todos votavam nas decisões sobre quais portos ou navios atacar. Para embarcar em um navio como pirata eles assinavam um contrato bem detalhado, o qual era levado muito a sério.

Alguns artigos sobre disciplina proibiam jogos de cartas ou dados, estabeleciam um horário para apagar as luzes, proibiam mulheres a bordo, exigiam a manutenção de suas armas, puniam severamente o roubo entre eles. Um pirata considerado culpado de roubo teria o seu nariz ou as orelhas decepados e seria abandonado em algum porto longínquo. Os códigos entre piratas não citavam homossexualidade. Os historiadores apresentam duas versões: ou não existia ou era tão comum que não precisava ser regulamentada. Mas várias referências a homossexualidade foram encontradas nos autos de julgamentos de piratas do Mar da China durante o século XVIII. O líder pirata Ya-tsung, por exemplo, iniciou sexualmente três jovens capturados como membros de sua tripulação e há relatos sobre capitães que mantinham relações frequentes com jovens grumetes.

Há muitos mitos sobre piratas que só existem em filmes. Por exemplo, os piratas não faziam suas vítimas andar em pranchas para executá-los no mar. Nem sempre eles usavam uma bandeira negra com uma caveira ou andavam com papagaios nos ombros. As pernas de pau ou ganchos no lugar das mãos poderiam ser realisticamente explicados por ferimentos em lutas, mas não eram tão comuns como os filmes mostram. Na verdade, para ferimentos recebidos durante batalhas havia uma tabela bem específica de indenizações, as quais eram rigidamente cumpridas.

As imagens românticas sobre piratas ainda persistem na imaginação de todos, ajudadas por filmes e livros muito vagamente baseados na realidade.

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Calico Jack 

Source: republicofpirates.net

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Johnny Depp, Pirates of Caribe / Piratas do Caribe 

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Piratas da Somalia no Filme “Captain Philip” / Somali Pirates from the movie “Captain Philip”

Pirates

We have never seen a pirate, but we have a good idea of what they looked like: an eye patch, a wooden leg, a parrot on the shoulder, a sword at the waist, long beards, a very bad guy. In fact, it was nothing like that. Unlike mermaids, unicorns and gnomes, pirates are not a myth. They really existed. But, throughout history, human nature always prefers an interesting lie than a boring truth. There are politicians and artists who have made entire careers exploring this vein.

After all, who were the pirates? Mary Read was a pirate and was saved from the gallows for being pregnant. Anne Bonny was another pirate who became lover of Calico Jack, another pirate. Unlike the British navy at the time or any other military organization, the pirates were not very hierarchical, they actually worked as a democracy and followed a very strict code. All voted in decisions about which port or ships to attack. To go aboard a pirate ship one needed to sign a very detailed contract, which was taken very seriously.

Some articles on discipline forbade games of cards or dice, established a schedule to turn off the lights, forbade women on board, required careful maintenance of their weapons, punished severely any theft amongst them. A pirate guilty of theft would have his nose or ears cut off and would be abandoned in some distant port or deserted island. The code among pirates apparently do not have a reference about homosexuality. Historians have two versions: either it did not exist at all or was so common that did not need to be regulated. But several references to homosexuality were found in the records of the China Sea pirates trials during the eighteenth century, for example. The pirate leader Ya-tsung, for example, sexually initiated three young members of his crew and there are reports of captains who maintained frequent relations with young cabin boys.

There are many myths about pirates that only exist in movies. For instance, the pirates did not make their victims walk on planks to throw them at sea. They did not always display a black flag with a skull or walked with parrots on their shoulders. Using hooks instead of hands or wooden legs could realistically be explained by injuries in fights, but they were not as common as the movies show. In fact, pirates had a very detailed table of compensation for injuries sustained in battle, which was rigidly enforced.

The romantic images of pirates still exist in the our collective imagination, suported by romantic movies and rarely based on History books.

 

 

 

 

 

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