Naples, Italy / Napoles, Italia

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Old Streets of Naples. / Ruas Antigas de Napoles.

Naples, Italy / Clique Aqui para Português

We arrived in Naples at the airport, coming from London. To start with, a taxi driver tried to charge us more than the usual fare (we always ask before). We simply changed taxis. Despite this minor initial setback, we have enjoyed wonderful and unforgetable days.

You have certainly heard of Neapolitan pizza, the Camorra and Pompeii. The name Naples comes from Ancient Greek and means new city, but there is nothing new. In fact, it is one of the oldest cities in the world. Greeks founded it in 2000 BC. It became later a cultural center of the Roman Empire. From 1282 to 1816 it was the capital of the Kingdom of Naples. Then it also became the capital of Sicily untill 1861 when there was the unification of Italy.

Today, the third largest city in Italy with approximately 4 million people including its metropolitan area, follows only Rome and Milan in terms of population. It was the most bombed Italian city during World War II. The monumental buildings of the 20th century bear the style of fascist Benito Mussolini.

The very old streets covered with large stones have its charm, while dominated by the local noisy culture. Naples is surprisingly full of life, we saw many young people and all moving very fast for work or leisure, filling squares and public places. Each huge door – with medieval aspect – has a small little door in the middle that, when opened, surprises with a calm courtyard of apartment complexes where Neapolitans live.

Here are 10 tips for places you can visit and things to do in this city full of surprises.

1) Try the Neapolitan Pizza.

The best pizza place according to locals is Sorbillo, located in the old center of Naples. The street is a pedestrian area and while you wait for your number to be called, you can drink a wine glass sold in a small shop next door to the pizzeria. Other famous and delicious pizzerias are Starita and Napoli in Bocca.

2) Piazza del Plebiscite.

The square established in the 19th century by the King of Naples was built as a tribute to Emperor Napoleon. In the same square you can visit other historical and charming buildings: the Royal Palace (East), the church of St. Francis of Paula (West), Palazzo Salerno and its twin building Palazzo Della Prefettura.

3) See the Caravaggio Works.

After killing Ranuccio Tomassoni during a duel in Rome, Caravaggio fled to Naples where he lived for a little over 3 years. Three of his original works painted during his stay in the city are still there. The “Seven Acts of Mercy” is on display in the organization Pio Monte della Misericordia. “The Flagellation” which can be seen at the Capodimonte Museum and “The Martyrdom of Saint Ursula” in the gallery Banca Intesa Sanpaolo on Via Toledo.

4) Visit the Opera San Carlo.

This is the oldest opera in Europe and certainly one of the finest. Opera San Carlo have been directed by great opera composers, among them Bellini, Donizetti, and Rossini. The meticulous and fancy decoration enchants all visitors. If you are an opera lover, you can take the opportunity to watch a show.

5) Stroll on the Old Streets.

The old streets are covered by large stones from the time when asphalt did not exist. You will quickly come across ancient squares, old building, art works, small stalls selling fruit, pasta, and the irresistible Italian gelato.

6) Visit the Castel Nuovo.

The castle was built in 1279 and today is the civic museum with Neapolitan arts created between the 15th and 20th centuries. Enjoy the view from the castle towers which is breathtaking.

7) Visit the 30 Royal Apartments.

The Royal Palace built in 1600 received influences of Spanish and French monarchies (including the house of Bourbon), each leaving its marks inside and outside the Palace. The 30 royal apartments are opened for visitation and display a huge collection of paintings, frescoes, tapestries, chandeliers and furniture of the 17th to 19th centuries. Apart from the apartments, you can visit the private theater and the garden on the roof with neoclassical fountains and benches.

8) Visit Pompeii.

The city of the feared volcano Vesuvius is less than one hour away from Naples and displays one of the finest archaeological sites where you can visit ancient homes and see human figures that were covered by 12 layers of rocks and ashes from the eruption that occurred almost 2,000 years ago. Click here and learn how to get there and what to see in Pompeii.

9) Join a Neapolitan Festival.

If you happen to be in Naples during any festive occasion try and participate in one of the festivals. The city has famous religious festivals at Easter, Christmas and Epiphany. San Gennaro is the patron saint of the city and in these festivals they celebrate the “liquefaction of his blood” that remains kept in the Chapel of San Gennaro in Naples, as well as the skull that has been preserved in a French silver bust from the 14th century.

10) Get Away from Naples.

One of the biggest attractions of Naples is the port that connects the city to paradisiacal places like Capri and the Amalfi Coast. Ferry trips can take 40 minutes up to 1 hour and a half. It is worth it!

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Sorbillo, Napoli.  Photo by Ligia Coelho.

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Sorbillo, Napoli.  Photo by Ligia Coelho.

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Eating a Neapolitan Pizza at Napoli in Bocca, Naples. / Comendo uma pizza napolitana no Napoli in Bocca, Napoles. 

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Opera San Carlo, Napoli, Italy. Source: Il Teatro Di San Carlo

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Napoles, Italia

Chegamos a Napoles pelo aeroporto, vindos de Londres. Um taxista já tentou cobrar mais do que devia pela tarifa (sempre perguntamos antes). Apenas mudamos de taxi e, apesar desse pequeno contratempo inicial, passamos dias maravilhosos.

Certamente todos nós já ouvimos falar da pizza napolitana, de Camorra e Pompeia. Napole vem do grego e significa cidade nova (Nova Polis), mas que de nova não tem quase nada. É uma das cidades mais antigas do mundo. Foi estabelecida pelos gregos 2000 antes de Cristo. Depois tornou-se um centro cultural do Império Romano. De 1282 a 1816 foi a capital do Reino de Napole. Depois se tornou também capital da Sicilia até 1861 quando houve a unificação da Itália. Napole passou a ser mais uma cidade italiana cheia de historias.

Hoje a terceira maior cidade da Itália com aproximadamente 4 milhões de habitantes incluindo sua região metropolitana, Napoles fica atrás apenas de Roma e Milão. Foi a cidade italiana mais bombardeada durante a II Guerra Mundial e as construções monumentais do século 20 carregam as marcas do fascista Mussolini.

As ruas muito antigas cobertas por grandes pedras tem seu charme mesmo dominadas pela colorida cultura local, a qual inclui bagunça e barulho. Napoles é surpreendentemente cheia de vida, a gente viu muitos jovens pelas ruas, todos caminhando muito rapido para algum trabalho, alguma atividade ou enchendo as praças, bares e pontos de encontro. As enormes portas – com aspecto medieval – tem uma portinha pequena no meio a qual, quando aberta, surpreende: você estará adentrando o pátio de um complexo de apartamentos e uma vila tranquila no meio do burburinho.

Seguem 10 dicas de lugares para você visitar e coisas para fazer nessa cidade de surpresas.

1) Prove a Pizza Napolitana.

Na nossa opinião, a melhor pizzaria, super freqüentada por gente local é a Sorbillo, localizada no centro antigo de Napoles. A rua é um calçadão para pedestres e enquanto você espera ser chamado pra sentar, você pode tomar um vinho vendido na portinha ao lado da pizzaria. Outras pizzarias famosas são a Starita e Napoli in Bocca. Existem critérios rígidos para que uma pizza seja considerada tipicamente Napolitana, incluindo a qualidade do trigo, o desenho do forno a lenha, a espessura da pizza, o tempo de cozimento e os ingredientes usados.

2) Piazza del Plebiscito.

A praça estabelecida no século de 19 pelo rei de Napoles foi construída como um tributo ao imperador Napoleão. Na mesma praça você pode visitar outros prédios históricos e encantadores: o Palácio Real (leste), a igreja de São Francisco de Paula (oeste), Palazzo Salerno e seu prédio gêmeo, atual Palácio da Prefeitura.

3) Veja as Obras de Caravaggio.

Apos matar Ranuccio Tomassoni durante um duelo em Roma, Caravaggio fugiu para Napole onde viveu por pouco mais de 3 anos. Três das suas obras originais pintadas em Napoles continuam lá.   Os “Sete Atos de Misericórdia” está em exposição na organização Pio Monte della Misericórdia. “A flagelação” que pode ser vista no Museu Capodimonte, e “O Martírio de Santa Úrsula” na galeria Banca Intesa Sanpaolo na Via Toledo.

4) Visita a Opera São Carlo.

A opera mais antiga da Europa e certamente uma das mais refinadas. A Opera São Carlo já foi dirigida por grandes compositores de opera: Bellini, Donizetti, e Rossini. A decoração meticulosa e chiquerrima encanta a todos os visitantes. E se você é um amante de opera, pode aproveitar a oportunidade para asssitir a uma apresentação.

5) Caminhe Pelas Ruas Antigas.

As ruas antigas são cobertas por grandes pedras, da época quando não existia asfalto, algumas ruas são só para pedestres por falta de espaço mesmo. Você vai se deparar com praças, prédios antigos, obras de arte, pequenas bancas que vendem frutas, massas e com o irresistível gelato italiano.

6) Visite o Castel Nuovo.

O castelo foi construído em 1279 e hoje é o museu cívico que abrigada somente obras napolitanas criadas entre os séculos 15 e 20. Aproveite a vista das torres do castelo, que é de tirar o fôlego.

7) Visite os 30 Apartamentos Reais.

O Palácio Real construído em 1600 recebeu influencia das realezas espanhola e francesa (incluindo os Bourbon), cada um deixando as suas marcas dentro e fora do palácio. Os 30 apartamentos reais estão abertos para visita e guardam uma coleção enorme de pinturas, afrescos, tapeçarias, lustres e moveis dos séculos 17 a 19. Alem dos apartamentos, também se pode visitar o teatro privado e o jardim no telhado com fontes e bancos neoclássicos.

8) Visite Pompéia.

A cidade do temido vulcão Vesúvio fica a menos de uma hora de Napoles e conta com uma área arqueológica onde se pode visitar casas e ver figuras humanas que foram cobertas pelas 12 camadas de pedras e cinzas resultantes da erupção que ocorreu há quase 2000 anos atrás. Clique aqui e aprenda como chegar e o que ver em Pompéia.

9) Participe de Um Festival Napolitano.

Se estiver em alguma data festiva em Napoles participe do evento. A cidade tem famosos festivais religiosos na Páscoa, no Natal e Epifania. São Genaro é o patrono da cidade e nesses festivais eles celebram a “liquidificação do sangue” do santo que permanece guardado na Capela de São Genaro, assim como o crânio que está preservado em um busto de prata Frances do século 14.

10) Saia de Napoles.

Um dos maiores atrativos de Napoles é o porto que liga a cidade a lugares paradisíacos como Capri e a Costa Amalfitana. As viagens de ferry podem levar de 40 minutos a 1h30. Super vale a pena!

 

 

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