Traveling to the Future or the Past? / Viagem ao Futuro ou ao Passado?

the-great-gatsby-wbp10‘The Great Gatsby. / O Grande Gatsby.

Traveling to the Future or the Past? Which one is better? / Clique Aqui para Português

This sudden popularity of TV series taking place in distant fantasylands of the Middle Ages (like Game of Thrones, Lord of the Rings, Hobbits) shows that most people think it would be better to live in another era – even without hairbrushes, hot showers or toothpaste.

Have you ever thought about living in the past, in a more peaceful time, without the confusions of the present? The feeling of “nostalgia” was first clinically defined in the 17th Century by Swiss doctors who diagnosed a kind of melancholy in the soldiers spending a long time away from home, some 200 years before Freud.

The same concept was used in Romanticism, an artistic, literary and musical movement in the 19th century, which glorified nature and the past. Some authors think that the romanticism might have been a reaction the Industrial Revolution.

However, the concept is much older. The story of Adam and Eve in the Garden of Eden is an example. The “Golden Age” was described in Ancient Greek mythology as the first era of humankind, followed by ages of Silver, Bronze, Heroes and the current (at the time) Iron Age. The Norse mythology and Hindu mythology had also equivalent Golden Ages in the distant past.

In the brilliant film “Midnight in Paris” by Woody Allen, the main character goes back to the past, meets famous artists and authors, and feels the so-called “Golden Age Syndrome”, i.e., a desire to live in a bygone era.

Apparently, humanity used to think that the good times had existed in the distant past and everything was getting worse. The 20th Century and technology seem to have changed that perspective.

Just look at these interesting facts. A hundred years ago in the US:

  • More than 95% of births occurred at home
  • There was no Mother’s Day or Father’s Day
  • The average life expectancy was 47 years. Today is 78.8, a record.
  • The maximum speed limit in most cities was 16 km / h
  • There were only 8,000 cars in the whole country and only 200 kilometers of paved roads
  • 18% of all households had at least one full-time employee
  • The population of Las Vegas was 30 inhabitants.
  • Only 6% of people graduated from High School
  • In 1915, the canned beer, supermarkets, Barbie dolls had not yet been invented.

Nowadays people still feel nostalgia for the past, but in general, they think that the future will bring something better. This has little to do with canned beer, Barbie dolls or supermarkets. Advances in medicine, democracy (in most countries), information and communication technologies and the ability to travel and see the world seem to indicate that the future will be even better than the present. What do you think? Are we going towards Apocalypse or the age of Aquarius?

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The Lord of Rings. / O Senhor dos Anéis. 

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Zelda and Scott Fitzgerald representing the Golden Age of Paris in the film Midnight in Paris. / Zelda e Scott Fitzgerald vivendo nos Anos Dourados Parisienses no filme Meia Noite em Paris. 

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Game of Thrones. 

Viagem ao Futuro ou ao Passado? O que é melhor?

Essa popularidade súbita de seriados ambientados em Reinos da Fantasia na Idade Média (tipo Game of Thrones, Senhor dos Anéis, Hobbits) mostra que muita gente pensa que seria melhor viver em outra época – mesmo sem pente, chuveiro quente ou pasta de dente.

Você gostaria de viver no passado, em uma época mais tranquila, sem as confusões do presente? O sentimento de “nostalgia” foi definido pela primeira no século XVII por médicos suíços os quais diagnosticaram uma espécie de melancolia nos soldados que passavam temporadas longe de casa, uns 200 anos antes de Freud. A idéia foi depois usada no romantismo, um movimento artístico, literário e musical do século XIX, o qual glorificava a volta `a natureza e ao passado. Alguns autores acham que o romantismo teria sido uma reação `a Revolução Industrial.

Mas o conceito é muito mais antigo. A história de Adão e Eva vivendo no Jardim do Éden é um exemplo. A “Idade do Ouro” foi descrita na mitologia da Grécia Antiga como a primeira época da Humanidade, seguida pelas idades da Prata, do Bronze, dos Heróis e pela atual (naquela época) Idade do Ferro. A mitologia nórdica e a mitologia hindu também tinham equivalentes Idades do Ouro em um passado distante.

No genial filme “Meia Noite em Paris”, de Woody Allen, o personagem principal volta ao passado, encontra artistas e autores famosos, e sente a chamada “síndrome da Idade do Ouro”: vontade de viver em uma época passada.

Ou seja, antigamente se achava que a humanidade tinha sido boa em um passado distante e estava ficando cada vez pior. O século XX e a tecnologia parecem ter mudado essa perspectiva.

Vejam só que interessante. Há cem anos atrás, nos EUA:

  • Mais de 95% dos partos ocorriam em casa
  • Não havia Dia das Mães ou Dia dos Pais
  • A expectativa de vida média era de 47 anos. Hoje em dia é de 78.8, um recorde histórico.
  • O limite máximo de velocidade na maioria das cidades era de 16 km/h
  • Havia apenas 8.000 carros no país inteiro e apenas 200 quilômetros de estradas pavimentadas
  • 18% de todas as casas tinham pelo menos um empregado em tempo integral
  • A população de Las Vegas era de 30 habitantes.
  • Apenas 6% das pessoas eram graduadas pelo ensino médio
  • Em 1915, a cerveja em lata, os supermercados, as bonecas Barbie ainda não tinham sido inventados.

Hoje em dia as pessoas ainda sentem nostalgia pelo passado, mas de forma geral pensam que o futuro trará algo melhor. Isso tem pouco a ver com cerveja em lata, bonecas Barbie ou supermercados. Os avanços da medicina, da democracia (na maioria dos países), das tecnologias de informação e comunicação e da possibilidade de viajar e conhecer o mundo parecem indicar que o futuro será cada vez melhor que o presente. O que você acha? Estamos indo para o Apocalipse ou para a Idade de Aquarius?

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