What to See in Rio de Janeiro

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Snacking at Famous Colombo Coffeeshop.  / Um Lanche na Confeitaria Colombo. 

What to See in Rio / Clique Aqui para Português

The Portuguese founded Rio de Janeiro in January 1565. They thought that the entry of Guanabara Bay was the mouth of a river, hence the wrong name. Rio is the second largest city in Brazil with 6.5 million inhabitants.

In 1763 when Brazil was still a colony of the Portuguese crown, Rio became capital.  In 1815 when Queen Maria I of Portugal moved to Rio de Janeiro the city was named capital of the Kingdom of Portugal, Brazil and Algarves (Portuguese colony in Africa). Maria I became mentally disturbed.  Her son D. João reigned and tried to stay neutral in the war between France and England. When the French troops of General Junot were only two days’ march away from Lisbon, D. Joao and all the Court, more than 10,000 people, hastily embarked to Brazil.

It was a rare and curious historical fact to see a pluricontinental monarchy transfer its center of power to a small colonial town. Rio remained the capital of Brazil until the construction of Brasilia in 1960.

Rio annually attracts nearly 2 million foreign tourists. Besides the Carnival, New Year’s Eve and events like World Cup in 2014 and Olympics in 2016, the city has a natural beauty that is enchanting with its mountains and famous beaches like Copacabana, Ipanema and Leblon.  Additional attractions include Corcovado with the statue of Christ the Redeemer at the top and the Sugar Loaf Mountain with its cable car. Most Brazilians know this, but many tourists mistake the Sugar Loaf for Corcovado and vice-versa.

For residents of the “wonder city” attractions are much more diverse and constant. Following is the list of what we like to do when we are in our house in Rio.

1) Beaches

Copacabana is undoubtedly the most lively with many kiosks on the beach, sport facilities and the Handicraft Market.  Those who are born in Rio are called “Carioca”, which means “house of white people” in the language of the Tupi-Guarani Indians. Locals rarely sit or eat at the sidewalk kiosks on the beach, mostly used by tourists. Take a look at the charming old-fashioned Copacabana Palace Hotel.  Also Copacabana beach is the meeting point to see fireworks during New Year’s Eve, a fantastic show lasting some 20 minutes

2) Corcovado

The Corcovado is a mountain 2,100 feet high, in the Tijuca Forest National Park and at the same time not very far from the center of Rio. At the top you can see one of the most incredible views of the city and the 120 feet high statue of Christ the Redeemer.  The view is amazing.  Of course, avoid going on a very cloudy day.   To plan your visit click here.

 3) Sugar Loaf

The Sugarloaf is located by Guanabara Bay in the Urca district.  It is approximately 1,200 feet high.  It is worth the cable car ride to the top and the sensational view. Click here to plan your visit.

4) Sunset at Arpoador

Some 10 years ago, this was one of our favorite spots.  Lately the Arpoador rock became rather crowded. For a beautiful view, you can stay sitting on the beach in Ipanema.IMG_0754

Sunset at Ipanema Beach. / Por do Sol em Ipanema.

5) Historic Center

It is worthwhile to walk around the old city centre of Rio where you can see the Municipal Theatre which was inspired by the Paris Opera, Ouvidor Street (where you can see authentic samba and chorinho on Fridays and Sundays), the Candelaria church and the XV November square where you can find many historic buildings from the time of Portuguese colonization, including the Imperial Palace (where Dom João VI lived) and the Ferry Station with boats to Niterói and Paquetá.  It is worth to visit “Confeitaria Colombo” founded in 1894. The Colombo’s building is historic and the food fantastic.

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Municipal Theater, Rio.  / Teatro Municipal, Rio. 

6) Museums 

The National History Museum is considered the best collection. The newest museums such as the Rio Art Museum – MAR – and the Museum of Tomorrow , both in Mauá Square , very worth the architecture. The Museum of Tomorrow is an opportunity to learn more about sustainability and how you can improve your habits toward a better planet.

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Part of Museum of Tomorrow.  / Parte do Museu do Amanhã.   By Ligia Coelho

7) Santa Tereza 

Santa Tereza is an area of Portuguese architecture. It has several bars and restaurants and the Park of Ruins where you can see the center of Rio.

8) Botanical Garden 

The Botanical Garden and its neighbor the “Park Lage” are beautiful walks for those who enjoy nature. Lage Park was listed by the Institute of Historical and Artistic Heritage in 1975, as a historical and cultural heritage of the city of Rio de Janeiro

9) Drink and Dance 

To have a drink and to dance, the bar of the Copacabana Palace Pérgula is one of the coolest places to go out at night in Rio. The entrance is by the pool, the decor is beautiful and they still use crystal glasses and a very fine carpet for a ballad. The Londra bar at the Fasano Hotel has décor inspired by London. The bar where the drinks are is breathtaking. Just like the entire hotel, designed by Philip Stark. The hotel by the way, is a luxury worth knowing.

10)  To Eat 

In Rio there are thousands of options and wonderful places to eat. Some super expensive and other affordable for all budgets.

The most affordable option our favorite is Bar URCA. Founded in 1939, the bar is small and ia by the Guanabara Bay. You’ll notice that the vast majority of people sit on the wall of URCA and eat while enjoying the view and the sea breeze.

The Bracarense bar in Leblon is super traditional. The good cold beer and delicious sandwiches – roast beef and ham are the most requested – are the favorites of this bar.

Cervantes bars and restaurants was inaugurated in 1955 and has stores in Copacabana and Barra da Tijuca. Famous for staying open until 4 am and for serving great quality sandwiches.

On the more expensive side well recommended options are:

Copacabana

Of course, the list of the trendiest could not miss the Pérgula at Copacabana Palace and the Fasano al Mare – Mediterranean restaurant – at Hotel Fasano.

Leblon

CT Boucherie from the renowned French chef Troisgos , and is not as expensive as Olympe – which comes to charge R$ 650.00 per person for the tasting menu.

Ipanema

Mr. Lam.  If you want to go to a super trendy restaurant and stunning, this is the place and has a wonderful view of the lagoon. The chef Mr. Lam is Chinese.

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Beach in the Outskirts of Rio. / Praia na Região do Rio de Janeiro. 

Dicas do Rio de Janeiro

O Rio de Janeiro foi fundado em 1565 pelos portugueses.  Eles pensavam que a entrada na Baía de Guanabara seria a foz de um rio, daí o nome errado.  O Rio é a segunda maior cidade do Brasil com 6.5 milhões de habitantes.

Em 1763 quando o Brasil ainda era uma colônia da coroa portuguesa, o Rio foi transformado em capital do país. Em 1815 com a mudança da rainha Maria I de Portugal para o Rio de Janeiro a cidade foi nomeada capital do Reino de Portugal, Brasil e Algarves.  Maria I ficou louca, quem reinava de fato era seu filho D. João, o qual tentou ficar neutro na disputa entre França e Inglaterra.  Quando as tropas francesas do General Junot estavam apenas a dois dias de marcha de Lisboa, D. João e toda a Corte, mais de 10.000 pessoas, embarcaram apressadamente para o Brasil.

Foi um fato histórico curioso e raro ver uma monarquia pluricontinental transferir seu centro de poder para uma pequena cidade colonial.  O Rio continuou sendo a capital da República do Brasil até a construção de Brasília em 1960.

O Rio atrai anualmente quase 2 milhões de turistas estrangeiros.  Além do Carnaval, do Réveillon e de eventos como Copa do Mundo em 2014 e Olimpíadas em 2016, a cidade tem uma beleza natural que é encantadora com suas montanhas e praias famosas como Copacabana, Ipanema e Leblon, Corcovado com a estátua do Cristo Redentor ao alto e o Pão de Açúcar com o seu bondinho.  Todos os brasileiros sabem isso, mas muitos turistas confundem Pão de Açúcar com Corcovado.

Para os moradores da cidade maravilhosa as atrações são muito mais diversas e constantes.  Segue a lista do que gostamos de fazer quando estamos na nossa casa no Rio.

1) Praias

Copacabana sem dúvida ainda é a mais animada com muitos quiosques na beira da praia, turistas e uma feirinha de artesanato.  Quem nasce no Rio é chamado de carioca, o que significa “casa de branco” na língua dos índios tupi-guarani.  Os cariocas raramente sentam nos quiosques na calçada da praia, mais usados pelos turistas.

Também é onde está localizado o charmoso Copacabana Palace. No Réveillon Copacabana é ainda o ponto de encontro para ver o show de fogos de artifício que dura quase 20 minutos.

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Copacabana.

2) Corcovado

O Corcovado é uma montanha com 710 metros de altura que fica na floresta da Tijuca (parque nacional) e ao mesmo tempo não muito longe do centro do Rio.  No topo, além de uma das vistas mais incríveis da cidade está o famoso Cristo Redentor de 38 metros de altura e que se vê de vários pontos da cidade. Para planejar a sua visita clique aqui.

3) Pão De Açúcar

O Pão de Açúcar está localizado na Baia de Guanabara e tem 396 metros de altura.  Vale o passeio de bondinho até o topo da montanha e a vista sensacional. Clique aqui para planejar a sua visita.

4) Por do Sol do Arpoador

Há 10 anos atrás esse era um dos nossos programas favoritos.  Ultimamente, além de um tanto perigosa, a pedra do Arpoador fica super lotada quando vai chegando a hora do sol se por.  Para uma vista linda você pode ficar mesmo sentado na praia em Ipanema.

5) Centro Histórico

Vale muito a pena dar uma volta pelo centro antigo onde estão o Teatro Municipal que foi inspirado na Opera de Paris, a Rua do Ouvidor (tem samba e chorinho na sexta-feira e no domingo), a igreja da Candelária e a praça Quinze onde você encontrará diversos prédios históricos da época da colonização portuguesa o Paço Imperial (onde morou Dom João VI), e a Estação das Barcas.  Aproveite para conhecer a Confeitaria Colombo que foi fundada em 1894.  O seu prédio é histórico e a comida maravilhosa.

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Igreja da Candelária.  / Candelária Church. 

6) Museus

Museu Histórico Nacional é considerado o melhor acervo. Os museus mais novos como o Museu de Arte do Rio – MAR – e o Museu do Amanhã, ambos na Praça Mauá, valem muito a pena pela arquitetura. O Museu do Amanhã é uma oportunidade de aprender mais sobre sustentabilidade e como você pode melhorar os seus hábitos pensando no futuro do planeta.

7) Santa Tereza

Santa Tereza é uma área de arquitetura portuguesa. Tem vários bares e restaurantes e o Parque das Ruínas de onde se pode ver o centro do Rio.

8) Jardim Botânico

O Jardim Botânico e seu vizinho o Parque Lage são lindos passeios para quem curte a natureza. O Parque Lage foi tombado pelo Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional (IPHAN), em 1975, como patrimônio histórico e cultural da cidade do Rio de Janeiro.

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Parque Lage. / Lage Park. 

9) Drink e Dança

Para tomar um drink e dançar, o bar do Copacabana Palace Pérgula é um dos lugares mais legais para sair a noite no Rio. A entrada é pela piscina, a decoração é linda e ainda usam copos de cristais e um carpete finíssimo para uma balada. O bar Londra no Fasano Hotel tem decoração inspirada em Londres. O bar onde ficam as bebidas é de tirar o fôlego. Assim como todo o hotel, o projeto é de Philip Stark. O hotel aliás, é um luxo `a parte. Vale a pena conhecer.

10) Para Comer

No Rio há milhares de opções e lugares maravilhosos para comer. Algumas super caras e outras acessíveis para todos os bolsos.

Na opção mais acessível o nosso bar favorito é o Bar URCA. Inaugurado em 1939 o bar é pequeno e tem como pano de fundo a Baia de Guanabara. Você vai perceber que a grande maioria das pessoas senta no muro da URCA e fica aproveitando a vista e a brisa do mar.

O bar Bracarense no Leblon é super tradicional e além de um chope bem gelado serve deliciosos sanduíches – de carne assada e de pernil são os mais pedidos.

A rede de bares e restaurantes Cervantes foi inaugurada em 1955 e tem lojas em Copacabana e na Barra da Tijuca. Famoso por ficar aberto até as 4h da manhã e por servir sanduíches de qualidade e fartura.

Opções mais caras e bem recomendadas são:

Copacabana

Claro, na lista dos mais badalados não poderia faltar o Pérgula do Copacabana Palace e o Fasano al Mare – restaurante mediterrâneo – do Hotel Fasano.

Leblon

CT Boucherie do renomado chef frances Troisgos, e não é uma opção tão cara como o Olympe – que chega a cobrar R$650,00 por pessoa para o menu degustação.

Ipanema

Mr. Lam. Se quiserem conferir um restaurante super badalado e deslumbrante, tem uma vista maravilhosa da lagoa. O chef Mr. Lam é chinês.

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