Manhattan: the Day When the Sun Aligns with Buildings

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Source: Thewilliamanderson Instagram

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You may have heard of Stonehenge, a pre-historic monument made of large stones located in Wiltshire, England. It was built in such a way that when the sun rises during the summer solstice, it is perfectly aligned between the center of the monument and the so-called “Heel Stone“, the only stone outside the monument. The “Heel Stone” is 77 meters away from the center of Stonehenge, 4.7 meters high and weighs 35 tons. Some compare Stonehenge to a gigantic calendar, possibly designed for ceremonies celebrating the summer and winter solstices. As you know, the summer solstice is the longest day of the year and the winter solstice is the shortest day in the Northern hemisphere.

Did you know that Manhattanhenge phenomenon has this name because of Stonehenge? Manhattanhenge (some erroneously call it the “Manhattan Solstice”) takes place twice a year, about 28th of May and July 12. Unlike Stonehenge, in Manhattan the sun is perfectly aligned with the direction of east-west streets of the city at sunset, not sunrise. The name was popularized by New York astrophysicist Neil deGrasse Tyson.

If you are walking through Manhattan at that time, it is worth taking a look in the direction of New Jersey, where the sun goes down, so you will have the opportunity to see the solar circumference just above the horizon, between the buildings, as if the sun had been designed to fit in that space.

Saul Steinberg, a famous cartoonist of The New Yorker magazine, made a cartoon lampooning those who live in Manhattan and see themselves in the center of the universe. In the foreground we see the perspective of 42nd Street and 9th Avenue in Manhattan with New Jersey and then the Pacific Ocean and Asia in the background.

In the case of Manhattanhenge, it is quite possible that some arrogant residents might think that the sun shines for them. But in fact, it is more like in the story of the Little Prince, by Antoine de Saint Exupery. If your world is too small and your ego too big, you can change your seat position and see a sunset at every moment. There is no comparison, of course. The glory of the sun will always be more fantastic than the alignment of buildings or human pride. However, once a year, it appears that one was made for the other.

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Source: http://www.english-heritage.org.uk/visit/places/stonehenge/

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Cartoon Saul Steinberg, The New Yorker, 1976.   

By Source, Fair use, https://en.wikipedia.org/w/index.php?curid=29758376

Manhattan: o Dia em Que o Sol se Encaixa nos Edificios

Você já deve ter ouvido falar de Stonehenge, um monumento pré-histórico feito com grandes pedras em Wiltshire, Inglaterra.  Foi construído de tal maneira que quando o sol está nascendo durante o solstício de verão ele se alinha exatamente com a chamada “Heel Stone”, a única pedra que está do lado de fora do monumento. A “Heel Stone” está a 77 metros de distancia do centro do Stonehenge, tem 4.7 metros de altura e pesa 35 toneladas. Alguns comparam Stonehenge a um gigantesco calendário, possivelmente desenhado para cerimônias celebrando os solstícios de verão e de inverno. O solstício de verão é o dia mais longo do ano e o solstício de inverno o dia mais curto, no Hemisfério Norte.

Agora, você sabia que o fenômeno Manhattanhenge tem esse nome por causa de Stonehenge? Manhattanhenge (alguns chamam erradamente de “solstício de Manhattan”) ocorre duas vezes ao ano, aproximadamente nos dias 28 de maio e 12 de julho. Diferente de Stonehenge, em Manhattan o sol fica perfeitamente alinhado com os edifícios quando esta se pondo. O nome Manhattanhenge foi popularizado pelo astrofisico nova-iorquino Neil deGrasse Tyson.

Se você estiver caminhando por Manhattan nessa época, vale a pena dar uma olhada na direção de Nova Jersey, onde o sol se põe. Você terá a oportunidade de ver a circunferência solar um pouco acima do horizonte, entre os edifícios, como se o sol tivesse sido desenhado para caber naquele espaço.

Saul Steinberg, um famoso cartunista da revista The New Yorker, fez um cartoon chamado “Visão do Mundo”, satirizando aqueles que moram em Manhattan e se vêem no centro do universo. No primeiro plano vemos a perspectiva da rua 42 e Nona Avenida em Manhattan com Nova Jersey e depois o Oceano Pacifico e a Ásia bem ao fundo.

No caso de Manhattanhenge, é bem possível que alguns residentes prepotentes cheguem a pensar que o sol brilha para eles. Mas, na verdade, funciona como na historia do Pequeno Príncipe. Se o seu mundo é muito pequeno e o seu ego muito grande, você pode mudar a cadeira de posição e ver um por do sol a cada instante. Não há comparação, a glória do sol vai ser sempre mais fantástica do que o orgulho humano ou o alinhamento de edifícios. No entanto, uma vez ao ano, parece que um foi feito para o outro.

The source of the picture on the top is BBCNews’ Instagram.  

 

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