Viagem ao Eixo do Café na Colombia

IMG_9375Jonas com um senhor que colhe café. / Jonas with a man who works on harvesting coffee.  Bosque del Samán. 

12238323_10208263023996009_7736275790272673242_o.jpgLigia colhendo café no Bosque del Samán. / Ligia harvesting coffe at the Bosque del Samán.

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Coffee / Café. 

Viagem ao Eixo do Café na Colombia/ Click Here for English

Muitos brasileiros acham que o café sempre existiu no Brasil.  Os Colombianos acham que o melhor café do mundo existe na Colombia e é possível que eles tenham razão.

Na verdade, a origem nativa do café está na Etiópia.  Em viagem `a Etiópia, Jonas acompanhou em uma casa no campo o sistema original de transformação do grão de café em bebida. O processo ilustra muito bem a criatividade e engenhosidade humanas.  Parece incrível que alguns cérebros tenham tido tanto trabalho com o fim de produzir a famosa bebida, tão comum hoje em dia.

Depois da Etiópia o café se espalhou pela península arábica através dos mosteiros sufis do Yemen, Oriente Médio, Pérsia, Turquia, Itália e depois para toda a Europa.  A Itália, por exemplo, não planta café mas serve excelentes expressos e cappuccinos por causa das máquinas que inventaram vários séculos depois.

O café só chegou nas Américas um pouco antes de 1720, quando Gabriel de Clieu levou sementes para a Martinica.

Por volta de 1727 o Rei Joao V de Portugal enviou Francisco de Melo Palheta para a Guiana Francesa para tentar obter plantas de café.  Com medo da concorrência, o Governador da Guiana Francesa não queria vender as plantas.  Palheta acabou seduzindo a esposa do Governador, a qual enviou as plantas e sementes que permitiram o plantio de café no Brasil.  O curioso é que por volta de 1893 o café do Brasil foi introduzido no Quenia e na Tanzania, 600 anos depois de seu ponto de partida ali pertinho, na Etiópia.

Nossa visita ao eixo do café da Colombia começou com uma conferencia em Manizales.  Estávamos hospedamos na sede campestre do Centro de Conferencias da Cooperativa de Produtores de Café da Colombia, um lugar encantador onde o ar tem aroma de lírios.

Alugamos um carro com guia para nos levar de Manizales até Alcalá no Vale de Cauca onde há uma pousada chamada Bosque del Saman. Se você quiser visitar apenas Alcalá na região do café você pode voar direto até Pereira e estará a 45 minutos de carro do hotel.

No trajeto de duas horas, passamos por Chinchina, Santa Rosa de Cabal e Circasia. O eixo cafeeiro da Colombia é formado por 3 departamentos: Caldas, Risaralda e Quindio em uma região montanhosa e concentra a maior produção de café do pais.

Eje Cafeeiro
Mapa do Eixo Cafeeiro, Colombia.
Source: http://www.lahistoriaconmapas.com

A Colombia desenvolveu uma estratégia muito inteligente de combinar o café como atividade econômica, preservação cultural e turismo.  A criação publicitária do cafeicultor campestre chamado Juan Valdez personificou essa estratégia.

Na pousada Bosque del Samán eles fazem o próprio café.  Há um tour (incluído na diária) onde se explica, dentro do cafezal, todo o processo de plantio, colheita, secagem, moagem e torrefação do café.  O tour é prático: todos se vestem como cafeicultores tradicionais e o processo é explicado por um simpático guia a partir dos próprios grãos que colhemos no cafezal.  Uma experiência incrível.

O tour do café é sem duvida a principal atração da região mas você poderá fazer muitas outras atividades.  Na própria fazenda onde ficamos hospedados você pode fazer trilhas no meio das plantações de café.   Você pode fazer tirolesa sobre as plantações percorrendo mais de 10 quilômetros e alcançando 90 Km por hora.  Se a ideia é descansar apenas você pode curtir a piscina, a rede, a linda paisagem e as deliciosas refeições.  Bosque del Samán não é a única opção disponível na região.  A maioria das pousadas são “all inclusive” (tudo incluido), então você não precisará se preocupar com nada.  Apenas curta!

Importante: para os colombianos colocar açúcar no café é um sacrilégio.  A própria planta de café já contém açucares e o café original tem um sabor que dispensa adoçantes.

IMG_9371.jpgCoffee Plantation, Colombia. / Plantação de Café na Colombia.

IMG_9158.jpgJonas making coffee in the morning, Bosque del Samán. / Jonas fazendo café de manhã, Bosque del Samán.

 

Trip to the Coffee Area in Colombia

Many Brazilians think that coffee has always existed in Brazil. Colombians think the best coffee in the world exists in Colombia and it is possible that they are right.

In fact, the native origin of the coffee plant is in Ethiopia. Travelling in Ethiopia, Jonas was welcomed in a home in the countryside where they demonstrated the original system of transformation of the coffee bean in a drink. This case illustrates very well the human creativity and ingenuity. It seems incredible that some brains have worked so much to produce the famous drink, which is common nowadays.

Afterwards, Ethiopian coffee spread to the Arabian peninsula through the Sufi monasteries of Yemen, Middle East, Persia, Turkey, Italy and then throughout Europe.

Italy, for example, does not have a single coffee plant, but they do serve excellent espressos and cappuccinos because of the machines they invented several centuries later.

Coffee only arrived in the Americas just before 1720, when Gabriel of Clieu took seedlings and planted them in Martinique.

Around 1727 King John V of Portugal sent Francisco de Melo Palheta to French Guiana to try and get some coffee plants. Afraid of competition, the Governor of French Guiana did not want to sell the plants. Palheta seduced the wife of the Governor, who eventually sent him the original coffee plants that allowed the beginning of coffee plantations in Brazil. A curious historical fact is that by 1893 Brazil’s coffee was introduced in Kenya and Tanzania, 600 years after its starting point not far away, in Ethiopia.

Our visit to the Colombia coffee axis began with a conference in Manizales. We stayed at the Conference Centre of the Cooperative of Coffee Growers of Colombia, a lovely rural place with the scent of lilies in the air.

We rented a car with a guide to take us from Manizales to Alcalá in the Cauca Valley,  where there is an inn called the Saman Grove – Bosque del Saman. If you want to visit only Alcalá in the coffee region you can fly direct to Pereira and is a 45 minute drive to the hotel.

The way took about two hours by car, we drove through Chinchina, Santa Rosa de Cabal and Circassia. The coffee axis of Colombia is formed by three departments: Caldas, Risaralda and Quindio in a mountainous region and has the largest coffee production in the country.

Eje Cafeeiro

Map of the Coffee Growers Region inColombia.
Source: http://www.lahistoriaconmapas.com

Colombia developed a clever strategy of combining coffee as an economic activity, cultural preservation and tourism. The creation of the coffee farmer named Juan Valdez is a good publicity symbol of this strategy.

In the Saman Grove Hotel they make their own coffee. There is a tour (included in the daily rate) which is held within the plantation.  The entire process of planting, harvesting, drying, grinding and coffee roasting is explained. The tour is practical: we all dressed as traditional coffee farmers, while the entire process was explained by a friendly guide, using as raw material the actual coffee grains harvested by us in the orchard. It was an amazing experience.

The coffee tour is the main attraction of the area but you can do many other activities. The farm where we stayed you could do tracking in the middle of coffee plantations. Also, they have an amazing zipline and you can “fly” over plantations covering more than 10 kilometers and reaching 90 kilometers per hour. If the idea is to rest only you can enjoy the pool, the hammock, the beautiful scenery and delicious meals. Bosque del Saman is not the only option available in the region. Most hostels are all inclusive, so you won’t  need not to worry about a thing. Just enjoy!

Important: for Colombians putting sugar in the coffee is a sacrilege. The coffee plant itself already contains sugars.  The authentic Colombian coffee has a flavor that dispenses sweeteners.  Cheers!

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