Does Art Imitate Life or Does Life Imitate Art? / A Arte Imita a Vida ou a Vida Imita a Arte?

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“The public is never wrong” said Adolph Zukor, one of the founders of Paramount Studios in 1912.  Paramount (now belonging to the Viacom Group) is the last major studio still operating in Hollywood and it is the oldest of them. We were invited to take a tour of the famous Paramount studios paying the equivalent of two movie tickets each one of us.  It was worth it.  Our guide, Sarah, drove us in an electric golf cart through the alleys, mysteries and curiosities of the world of cinema and TV.

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Paramount produced gems like the Ten Commandments, King Kong, Titanic, several films of Hitchcock, Forrest Gump, Mission Impossible, The Godfather, Indiana Jones films, Star Trek, Transformers, I Love Lucy, among others. Lucille Ball, Elvis Presley, Marlon Brando, Audrey Hepburn, John Wayne, John Travolta, Tom Hanks worked for Paramount. A studio is a huge shed smelling of wood where art imitates life. It is very cold in the studio because the huge air conditioning machines need to work at their maximum to offset the heat generated by hundreds of spot lights.

The Paramount studios occupy an area of 65 acres and has over 30 stages. In the Middle Ages an acre was the area that a man with an ox could plow in one day.  Paramount bought land from the Hollywood Forever cemetery, next door, where Toto the famous dog from the movie “The Wizard of Oz” is buried, among other celebrities.

Curiosities of filming

In the first version of the King Kong movie in 1933, the huge articulated mechanical hand imitating the hand of King Kong squeezed the actress Fay Wray so hard that she fainted. The fainting scene was actually used in the movie.

The studio has a huge shallow tank for marine scenes, a kind of pool surrounded by a low wall three feet high, with an approximate area of three indoor basketball courts. It takes a whole day to fill and another full day to empty. Films such as the Ten Commandments and the first pirate movies were filmed there. An interesting fact and somewhat ironic: the Los Angeles sky is so clear and blue that it looks artificial in the movies. They had to make a huge canvas that was painted as a background sky according to each scene in the movies. Another curiosity: today the laws for water preservation in Los Angeles would not allow this waste of water, as there is a serious drought in the area. The site is currently used as a parking lot for employees.

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Parking lot that used to be a shallow tank for marine scenes.  / Estacionamento que inundado era usado em scenes maritimas.

In the movie “The Godfather” several members of the Mafia did not like the idea of a movie depicting them and complained. Several of them ended up being hired as consultants and extras for the movie. In the wedding scene early in the first Godfather movie, many guests of the wedding are in fact real members of the Mafia. They liked so much certain theatrics of the movie – like the habit of kissing the hand of the Godfather – they ended up adopting these habits in the actual routine of the Mafia.  Another example where life also imitates art.

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Ligia & Jonas with Family Adam’s costume, their perfect and favorite Halloween custom. / Ligia & Jonas pousando com as roupas usadas por Morticia e Gomez na gravação do filme Família Adam’s.
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Seating on Forrest Gump’s bench. / Sentados no banco usado no filme Forrest Gump.
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Nas ruas de Paramount com Hollywood Hills ao fundo.
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Jonas with a Transformer. / Jonas com um Transformer.

A Arte Imita a Vida ou a Vida Imita a Arte ?

“O público nunca está errado” dizia Adolph Zukor, um dos fundadores dos Estúdios Paramount em 1912.  A Paramount (hoje pertencendo ao Grupo Viacom) é o último dos grandes estúdios ainda operando em Hollywood e o mais antigo deles.  Fomos convidados para fazer um tour dos famosos estúdios Paramount.  Valeu a pena.  Nossa guia, a Sarah, nos dirigiu em um carrinho elétrico de golfe pelas vielas, mistérios e curiosidades do mundo do cinema e da TV que vamos compartilhar com você.

A Paramount produziu preciosidades como os Dez Mandamentos, King Kong, Titanic, vários filmes de Hitchcock, Forrest Gump, Missão Impossível, o Poderoso Chefão, os filmes do Indiana Jones, Star Trek, Transformers, I love Lucy, entre outros.  Lucille Ball, Elvis Presley, Marlon Brando, Audrey Hepburn, John Wayne, John Travolta, Tom Hanks trabalharam para a Paramount.  Um estúdio é um enorme galpão com cheiro de madeira onde a arte imita a vida.  Faz muito frio nos estúdios porque as imensas máquinas de ar condicionado precisam trabalhar no máximo para compensar o calor gerado pelas centenas de refletores.

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Uma das ruas de Paramount com Hollywood Hills ao fundo. / One street at Paramount with Hollywood Hills on the background.

Os estúdios Paramount ocupam uma área de 65 acres e tem mais de 30 palcos.  Na Idade Média um acre era a área que um homem com um boi conseguia arar em um dia de trabalho.  Equivale a um pouco mais que 4.000 metros quadrados ou aproximadamente a área de 4 quadras de futebol de salão, ou um quadrado com 63 metros de lado (mais ou menos).  Ou seja, os estúdios tem uma área 65 vezes o tamanho desse quadrado.  Enorme.  Os estúdios compraram terras do cemitério Hollywood Forever, ali ao lado, onde fica a sepultura do cachorrinho Toto do filme “O Mágico de Oz”, entre outras celebridades.

Curiosidades das filmagens

Na primeira versão do filme King Kong, de 1933, a imensa mão mecânica articulada imitando a mão do gorila King Kong apertou a atriz Fay Wray com tanta força que ela desmaiou.  A cena do desmaio foi usada no filme.

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Dentro de um dos equipamentos usados na filmagem do ultimo Star Trek. / Inside of an equipment used in the latest Star Trek movie.

O estúdio conta com uma enorme área inundável para cenas marítimas, uma espécie de piscina cercada por um murinho de um metro de altura, com área aproximada de três quadras de futebol de salão.  Levava um dia inteiro para encher e outro dia inteiro para esvaziar.  Filmes como os Dez Mandamentos e os primeiros filmes de piratas foram feitos ali.  Um fato interessante e um tanto irônico: o céu de Los Angeles é tão limpo e azul que parece artificial nas filmagens.  Então eles tiveram que fazer uma tela enorme a qual era pintada como se fosse céu para cada cena nos filmes.  Outra curiosidade: hoje em dia, as leis para preservação de água em Los Angeles não permitiriam esse desperdício, pois há uma enorme seca na área.  O local é usado como estacionamento.

No filme “O Poderoso Chefão” vários membros da Máfia não gostaram da idéia de um filme que os retratasse e reclamaram.  Vários deles acabaram sendo contratados como consultores e extras para o filme.  Na cena inicial do casamento, vários convidados são na verdade membros da Máfia.  Eles gostaram tanto de certas teatralidades do filme – como o hábito de beijar a mão do poderoso chefão – e acabaram adotando esses hábitos na Máfia de verdade.  Mais um exemplo onde a vida também imita a arte.

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