Central Park Record-Breaking Facts / Records do Central Park

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Central Park is the largest park in New York City. It has an area of 843 acres (341 hectares) the largest urban park in the US. It opened in 1857 with 778 acres (315 ha).

With about 35 million visitors annually, Central Park is the most visited urban park in the US and appears in many films and television programs, making it known worldwide.  When you visit for the first time, you may actually have the feeling you have been there before, many times.

Among the movies and TV shows having Central Park as background: Marathon Man (1976, with Dustin Hoffman), Home Alone 2: Lost in New York (1992), Die Hard with a Vengeance (1994, with Bruce Willis) Balto (cartoon, 1995), Elf (comedy with Will Ferrell, 2003), Madagascar (animated, 2005) New York, I Love You (2008), Now You See Me (2013), several episodes of Sex and the City, Seinfeld and Law & Order, among others.

Our favorite places in Central Park include the Bethesda fountain (beside the lake with rowing boats), the Mall (a central pedestrian avenue lined with sculptures), Sheep’s Meadow (a large grassy area which is like the “beach” of New Yorkers in summer). We also like the Strawberry Fields, a memorial garden honoring John Lennon, opened in October 1985 when he would complete 45 years. The problem is that the memorial has become a pilgrimage site for fans and admirers of Lennon (many of them were not even born when Lennon was murdered) and the place is always full. We think John Lennon himself would hate to go there, due to the lack of peace.

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Bethesda fountain, Central Park. By Ligia Coelho.
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Sheep’s Meadow. By Ligia Coelho.

But, in general, the major attractions of Central Park are the people, nature and a unique atmosphere that must be experienced to understand the magic of the place.

History

In 1858, Frederick Law Olmsted and Calvert Vaux (who later created Brooklyn’s Prospect Park) were the winners of the design competition “Greensward Plan” to improve and expand the park. Construction began that same year and continued during the American Civil War, being completed in 1873.

Although the park looks natural, it was actually artificially landscaped and contains several artificial lakes, hiking trails, two ice skating rinks, a zoo and several fields. Considered by the Guiness Book the green side of New York, the park was designed to give a natural climate to the city, where people can forget the grey buildings everywhere else.

The park is managed by the Central Park Conservancy under a contract with the City government. The Central Park Conservancy is a nonprofit organization that contributes 83.5% of the annual budget of the park (totaling 37.5 million dollars per year) and employs 80.7% of the park’s maintenance staff.

During the summer the Park also becomes a scenario for many concerts (mostly free). In 1997 a record-breaking concert took place in the Park with an audience of 980,000 people. The singer? Garth Brooks and the concert was free.

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Jonas rowing at the boathouse lake in Central Park.  / Jonas remando no lago do Central Park.
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Statue of Bethesda fountain. By Ligia Coelho.
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Ligia at Central Park in Spring. / Ligia no Central Park na primavera.

Recordes do Central Park

Central Park é o maior parque da cidade de Nova York.  Possui uma área de 843 acres (341 hectares, um hectare equivale a um quadrado com 100 metros de lado) sendo o maior parque urbano dos EUA. Foi inaugurado em 1857 com 778 acres (315 ha).

Com aproximadamente 35 milhões de visitantes anualmente, o Central Park é o parque urbano mais visitado dos EUA e aparece em muitos filmes e programas de televisão, tornando-o conhecido no mundo todo. Quando você o visita pela primeira vez, tem a sensação de ter estado lá antes, muitas vezes.

Entre os filmes e programas de TV nos quais aparecem aspectos do Central Park: Marathon Man (1976, com Dustin Hoffman), Home Alone 2: Lost in New York (1992), Die Hard with a Vengeance (1994, com Bruce Willis), Balto (desenho animado, 1995), Elf (comédia com Will Ferrell, 2003), Madagascar (desenho animado, 2005), New York, I Love You (2008), Now You See Me (2013),  vários episódios de Sex and the City, Seinfeld, e Law & Order, entre outros.

Nossos lugares favoritos no Central Park incluem a fonte Bethesda (ao lado do lago com os barcos a remo), o Mall (uma avenida central ladeada de esculturas), Sheeps Meadow (uma grande área gramada que vira a “praia” dos nova-iorquinos no verão).  Também gostamos do Strawberry Fieldsum jardim-memorial homenageando John Lennon, inaugurado em outubro de 1985 quando ele completaria 45 anos.  O problema é que o memorial se tornou um ponto de peregrinação dos fãs e admiradores de Lennon (muitos deles nem tinham nascido quando Lennon foi assassinado) e o lugar fica sempre cheio.  Achamos que o próprio John Lennon detestaria ir lá pela falta de sossego.

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Lake, boathouse and restaurant at Central Park. By Ligia Coelho.

Mas, em geral, a grande atração do Central Park são as pessoas, a natureza variada e uma atmosfera única que precisa ser vivida para se entender a magia do lugar.

História 

Em 1858, Frederick Law Olmsted e Calvert Vaux (que criou mais tarde o Brooklyn’s Prospect Park) foram os vencedores do concurso de design “Greensward Plan” para melhoria e expansão do parque. A construção começou naquele mesmo ano e continuou, durante a Guerra Civil Americana, sendo completada em 1873.

Embora o parque pareça natural, ele foi, na verdade, ajardinado artificialmente e contém diversos lagos artificiais, trilhas para caminhadas, duas pistas de patinação no gelo, um zoológico e campos diversos. Considerado pelo Guinness Book o lado verde de Nova York, o parque foi projetado para dar um clima aconchegante `a cidade e nos fazer esquecer dos arranhas-céus espalhados por todos os lugares.

O parque é gerenciado pelo Central Park Conservancy sob contrato com a prefeitura da cidade. O Central Park Conservancy é uma organização sem fins lucrativos que contribui com 83,5% da verba anual do parque (que totalizam 37,5 milhões de dólares por ano) e emprega 80,7% da equipe de manutenção do parque.

Durante o verão, o parque torna-se também um palco ao ar livre para muitos concertos (na maior parte grátis). Em 1997, um concerto recorde teve lugar no parque com um público de 980.000 pessoas. O cantor? Garth Brooks (música country americana) e o concerto foi de graça.

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