Olympic Games – Now and Then / Jogos Olímpicos – O Presente e o Passado

Olympic Games – Now and Then / Clique Aqui para Português

Did you know that when the ancient Olympic Games began in 776 B.C., Greece and the countries of today did not exist? Greece was comprised of city-states, which often fought wars with each other.  Noboy really knows who started the Ancient Olympic Games.  In those days, everything important had a mythological origin, so there are a few stories linking ancient greek gods to the beggining of the Olympics.

During the Olympics an “Olympic Truce” was declared, so that everyone could travel to Olympia to see or participate in the games in peace. It is very sad that today the Olympics bring the threat (and reality) of terrorism.

The ruins of the ancient City of Olympia are located in the peninsular part of southern Greece, south of the port of Patras, about 150 km. southeast of Athens. One of the seven wonders of the ancient world was a giant statue of Zeus (about 40 feet high), carved in gold and ivory by the famous sculptor Phidias of Olympia. As there were Olympic Games every four years, “olympiad” was also a measure of time.

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Zeus Statue.  / Estatua de Zeus.  Source/Fonte: pinterest.com/pin/16thOlympics

Women and slaves could not compete or watch. Athletes competed completely naked and barefoot, there were no shorts or sneakers in those days. The nudity of the athletes was called “gymnos”, from which comes the word “gymnasium” or “gym” as a place of sports.

In the beginning, the Olympics lasted only one day and then eventually were gradually extended to a maximum of five days. It was a religious festival to worship Zeus and also a political event. Human nature does not seem to have changed much: at that time, the political leadership of each City-State (Athens, Croton, Delphi, Sparta, Rhodes, many others) used the Olympic Games to show that they were better than the others.

If you have time, take a look at the list of ancient Greek cities. Two curiosities: 1) Most of them have been abandoned, were submerged or no longer exist. 2) Many of them are no longer in the Greece of today, but in France, Italy, Lebanon or Turkey.

From a sporting point of view, the main events were the races. The race of one stadium was equivalent to 600 feet. There was also the race of two stadiums. There were no stopwatches or the means to measure time and records. The winners were registered every four years in a list and the most notable athletes were lauded for many years by word of mouth and descriptions found by archaeologists. Today we know that an athlete named Coreobos, for instance, was very popular because the writers of ancient times said so, subjectively.

The battle of Marathon had happened before the Games started, in 490 B.C., but at that time the marathon was not yet an Olympic sport. Golf, skating, ping-pong and cycling – Olympic sports of today, did not exist.

Only when Baron de Coubertin designed the Olympic Games of the modern era in 1896 the marathon became an Olympic sport, but the current marathon distance was only regulated in 1921.

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200 meter Race Departure Line. / Saída da Corrida de 200 metros.   Source/Fonte: dailymail.co.uk/news/article-2184089/London-Olympics-2012

A quick comparison between ancient Olympic Games and current ones show a few striking differences:

1) In the ancient games there were only a few sports: foot races, charriot and horse races, wrestling and a type of boxing (pancratio), throwing modalities (javelin, disc), and archery.  Today there are at least 55 official sports in the list and it keeps growing.

2) Technology advanced tremendously in at least three fronts: a) stop watches, synchronization of cameras and record keeping and b) sports equipment.  For the 100 meter race, for example, they make a sprinting shoe that will last only ten seconds and is used only once. c) Nutrition technology, although the use of performance-enhancing drugs is strictly prohibited and enforced, as we have seen recently as the international olympic committee has banned various Russian athletes.

3) Marketing and funding.  The ancient games were religious festivals.  The athletes received praise and just a laurel wreath.  Today the games became a multi-million dollar industry, where athletes who are already extremely wealthy compete also to obtain sponsorships.  By the way, the gold medals are not made of gold but of nickel and other cheap metals.  Perhaps this is why some of the athletes pose for pictures biting their medals.

4) Location – While the ancient games were always held at Olympia, current Olympic Games rotate their location every four years in a different country.  Countries compete ferociously to host the Olympic Games.  There are serious technical studies analyzing organizational conditions for the Games to turn a profir for the host city and country, but the main motivation is always political.

5) Number of participating countries.  As mentioned above, at the time of ancient olympic games countries did not exist.  The geographic area was limited to City States of Hellenic origins in a specific area of the Mediterranean Sea.  Nowadays there are 206 countries and 11,4000 athletes participating in a truly global event plus the refugees team.  The smallest delegation is from Tuvalu with only 1 athlete. The largest delegation is from the Olympic host in 2016, Brazil, with 462 athletes.

Click here to see the list of current Olympic sports.

Interestingly, it was the adoption of Christianity by the Romans, reinforced by Emperor Theodosius, which ended the Olympic Games (considered pagan) in 393 D.C.  The ancient Olympic Games were celebrated for 1169 years. At present the Olympics have been celebrated for 120 years with an interruption due to the Second World War.

We propose the Olympics every 4 months so that the Olympic Truce brings us peace more often.

You can watch the opening ceremony held in Rio on Friday, 5th August on NBC.

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Maracanã Stadium during the Olympics 2016 opening ceremony.  /  O estádio do Maracanã durante a cerimônia de abertura das Olimpíadas de 2016.   Fonte/Source: Instagram @imnotjustanyone

 

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Brazilian delegation entering the Olympics opening ceremony at Maracanã Stadium. / A delegação brasileira entrando no estádio do Maracanã durante a cerimonia de abertura das Olimpíadas 2016.  Fonte/Source: Instagram @nbcOlympics
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Maratonista brasileiro Vanderlei de Lima merecidamente acendendo a tocha olimpica.  / The Brazilian marathon runner Vanderlei de Lima lightning the Olympic flame.  Fonte/Source:Instagram @clickker

Jogos Olímpicos – O Presente e o Passado

Você sabia que quando os antigos Jogos Olímpicos começaram em 776 aC, a Grécia e os países de hoje ainda não existiam? A Grécia era composta de cidades-estados, os quais viviam guerreando uns contra outros. Ninguém realmente sabe quem começou os Jogos Olímpicos da Antiguidade. Naqueles dias, tudo que era importante tinha uma origem mitológica, por isso há várias histórias ligando deuses gregos antigos ao início dos Jogos Olímpicos.

Durante os Jogos Olímpicos da antiguidade eles declararam uma “trégua olímpica“, para que todos pudessem viajar para Olympia para assistir aos jogos em paz. É muito triste que hoje os Jogos Olímpicos tragam a ameaça (e realidade) do terrorismo.

As ruínas da antiga cidade de Olímpia estão localizados na parte peninsular do sul da Grécia, ao sul do porto de Patras, cerca de 150 km. a sudeste de Atenas. Uma das sete maravilhas do mundo antigo era uma estátua gigante de Zeus (13 metros), esculpida com ouro e marfim por Fídias, em Olímpia. Como havia Jogos Olímpicos a cada quatro anos, “olimpíada” também era uma medida de tempo.

As mulheres e os escravos não podiam competir ou assistir. Atletas competiam completamente nus e descalços, não havia shorts ou tênis naqueles dias. A nudez dos atletas era chamada de “gymnos”, de onde vem a palavra “ginásio” como lugar de esportes.

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Representação de um treino para os Jogos Olímpicos nos tempos antigos./  Representation of athletes training for the Olympics in ancient times.  Fonte/Source:  tjrich213.blogspot.com

No início, os Jogos Olímpicos duravam apenas um dia e depois foram gradualmente aumentando para um máximo de cinco dias. Era um festival religioso para adorar Zeus e também um evento político. A natureza humana não parece ter mudado muito: na época, a liderança política de cada cidade-estado (Atenas, Croton, Delphi, Sparta, Rhodes, muitos outros) usava os Jogos Olímpicos para mostrar que eles eram melhores do que os outros.

Se você tiver tempo, dê uma olhada na lista de antigas cidades gregas. Duas curiosidades: 1) A maioria delas foram abandonados, submersas ou não existem mais. 2) Muitas delas já não estão na Grécia hoje, mas na França, Itália, Líbano e Turquia.

Do ponto de vista esportivo, os principais acontecimentos eram as corridas. A corrida de um estádio era equivalente a 200 metros. Havia também a corrida dos dois estádios. Não existiam cronómetros ou meios para medir o tempo e os recordes. Os vencedores eram registrados a cada quatro anos em uma lista e os atletas mais notáveis eram elogiados por muitos anos pelo povo e por descrições encontradas por arqueólogos. Hoje sabemos que um atleta chamado Coreobos foi provavelmente muito popular porque há registros (subjetivos) disso.

A batalha de Maratona tinha acontecido antes dos jogos começarem, em 490 A.C., mas naquela época a maratona ainda não era um esporte olímpico. Golfe, patinação, ping-pong e ciclismo – esportes olímpicos de hoje, nem sequer existiam.

Somente quando o Barão de Coubertin iniciou os Jogos Olímpicos da era moderna, em 1896 a maratona se tornou um esporte olímpico, mas a distância da maratona atual só foi regulamentada em 1921.

Uma rápida comparação entre os antigos jogos Olímpicos e os atuais mostram algumas diferenças marcantes:

1) Nos jogos antigos, havia apenas alguns esportes: corridas a pé, corridas de cavalos e bigas, luta livre e um tipo de boxe (pancratio), modalidades de arremesso (disco e dardo), arco e flexa. Hoje existem mais de 55 esportes oficiais registrados da lista.

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Nado sincronizado durante as Olimpíadas. / Synchronized swimming at the Olympics.   Fonte/Source:http://brightwallpapers.com/

2) A tecnologia avançou tremendamente em pelo menos três frentes: a) cronômetros, sincronização de câmeras e cronômetros e manutenção de recordes olimpicos, e b) equipamento desportivo. Para a corrida de 100 metros, por exemplo, eles fazem uma sapatilha que vai durar apenas dez segundos e é usada apenas uma vez. c) Tecnologia de nutrição, embora o uso de substâncias estimulantes é estritamente proibida, como vimos recentemente quando o Comitê Olímpico Internacional proibiu vários atletas russos de participarem em 2016.

3) Marketing e financiamento. Os jogos antigos eram festas religiosas. Os atletas recebiam elogios e apenas uma coroa de louros. Hoje, os jogos tornaram-se uma indústria multi-milionária, onde os atletas que já são extremamente ricos competem também para obter patrocínios. Por sinal, as medalhas de ouro não são feitas de ouro, mas de níquel e outros metais baratos. Talvez por isso, alguns atletas posam para fotos mordendo as medalhas.

4) Local – Enquanto os jogos antigos eram sempre realizados em Olympia, os Jogos Olímpicos atuais mudam sua localização a cada quatro anos em um país diferente. Países competem ferozmente para sediar os Jogos Olímpicos. Há estudos técnicos sérios analisando as condições organizacionais para os jogos darem lucro para a cidade-sede e o país, mas a principal motivação é sempre política.

5) Número de países participantes. Mencionamos acima que no momento dos jogos Olímpicos antigos não existia países. A área geográfica estava limitada a cidades-estado de origem helênica em uma área específica do mar mediterrâneo. Hoje em dia 206 países  e 11.400 atletas participam de um evento verdadeiramente global, mais a equipe de refugiados. A menor delegação é de Tuvalu com apenas 1 atleta. A maior delegação é a do Brasil, com 462 atletas.

Clique aqui para ver a lista de esportes olímpicos atuais.

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Linha de chegada da corrida de 100 metros nas Olimpíadas de 2012. / Arrival of 100 meter race at 2012 Olympics.  Fonte/Source:daily.co.uk

Curiosamente, foi a adoção do cristianismo pelos romanos, reforçada pelo Imperador Teodósio, que terminou os jogos Olímpicos (considerados pagãos) em 393 D.C..  Os antigos jogos Olímpicos foram celebrados durante 1169 anos. Atualmente, os jogos Olímpicos já foram celebrados por 120 anos, com uma interrupção por causa da Segunda Guerra Mundial.

Propomos Olimpíadas a cada 4 meses para que a trégua olímpica nos traga paz com mais frequência.

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